High school Graduation ou la remise des diplômes version américaine

 

La High School Graduation fait partie des étapes clés dans la vie d’un jeune américain et elle représente pour nous étrangers, un des clichés les plus emblématiques des États-Unis.

Aujourd’hui, je vous en dis un peu plus sur cette célèbre cérémonie “made in USA” que beaucoup aimeraient vivre, ne serait-ce que pour lancer leurs chapeaux dans les airs ! Bien sûr, il y  aura des différences selon les écoles et les régions mais voici comment la High School Graduation se déroule dans les grandes lignes.

 

PRÉPARATION

La High School Graduation a lieu à la fin de la High School, l’équivalent du lycée en France. Il faut savoir qu’aux États-Unis il n’y a pas un contrôle final représenté par le baccalauréat mais un contrôle continu.

Quelques semaines avant la High School Graduation, on voit apparaitre dans les rayons des magasins de nombreux accessoires en relation avec cet évènement.

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La cérémonie se déroule la plupart du temps dans un stade ou dans un gymnase et a lieu courant mai. Il y a des chaises installées pour les étudiants et les personnes qui viennent assister à la cérémonie ainsi qu’une scène. Ce sont les “Seniors” eux-mêmes (nom employé aux USA pour désigner les élèves de dernière année/12th grade) qui préparent la High School Graduation. Si ce sujet vous intéresse, j’en parle plus en détails dans mon livre Expatriation aux USA, le jour d’après.

 

 

Les élèves vont pour cette grande occasion acheter ou louer la tenue mondialement connue Cap & Gown : le gown (la toge) et le Cap ou Motar Board (toque carré) muni du tassel (pompon) avec un pendentif indiquant l’année de la promotion. Les couleurs de la tenue sont généralement coordonnées à celles de l’école et les élèves y ajoutent parfois un petit symbole représentant l’école. Les professeurs ont aussi sur leur toge plusieurs accessoires (écussons, pompons dorés…) qui montrent leurs parcours personnels avec les honneurs reçus durant leur carrière.

 

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DÉROULEMENT DE LA CEREMONIE

La High School Graduation commence toujours avec l’entrée des élèves dans le stade, sur la chanson “Pomp and Circumstance” jouée par l’orchestre de l’école.

Ensuite, le directeur de l’école et des professeurs font un discours sur les 4 années de High School et souhaitent à leurs élèves le meilleur pour l’avenir. On retrouve une fois de plus cet esprit ultra positif et moteur qui accompagnera les américains toute leur vie. Comme je l’ai déjà expliqué, c’est culturel ici et ceci dès le plus jeune âge.

Le meilleur élève (major de la promotion) appelé le Valedictorian fait également un discours sur les 4 années passées et sur le futur des étudiants dans un esprit convivial et positif.  D’autres élèves, les meilleurs en général, peuvent également faire des discours. Il y a aussi un moment dédié aux élèves qui ont reçu une bourse d’études, très importante aux États-Unis surtout quand on connait les prix des études supérieures!

Une fois les discours terminés, c’est la remise des diplômes et chaque élève se lève pour rejoindre la scène au fur et à mesure. Le proviseur leur donne leur diplôme dans un étui noir tout en les félicitant.

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La High School Graduation s’achève avec un dernier mot d’encouragement du proviseur et c’est à ce moment-là que tous les élèves se lèvent pour effectuer le fameux tassel turning : Ils font passer leur tassel (pompom) de la droite vers la gauche pour symboliser l’obtention de leur diplôme. Juste après ça c’est le fameux lancé de chapeaux dans les airs appelé Hat Throwing !

A la fin de la cérémonie, les élèves font des photos avec leur famille et leurs amis. C’est aussi le moment des “au-revoir” et des hugs entre élèves.

 

GRADUATION RECEPTION PARTY

C’est tout simplement la fête organisée chez la famille afin de célébrer son High School Diploma avec les proches. On envoie des High School Announcement (invitations) quelques semaines avant.

Lors de la Graduation reception party sont généralement présents la famille et les amis pour une “barbecue party” comme très souvent ici, un moment très convivial très apprécié par les américains.



L’élève diplômé reçoit également des cadeaux en tout genre, parfois en rapport avec sa future vie universitaire et selon les moyens de chacun. Il peut également recevoir de l’argent.

 

 GRADUATION POUR NOTRE FILS EN PRESCHOOL – 20 mai 2017

Cette année notre fils de 5 ans a eu sa propre Graduation dans sa Preschool. Dans quelques semaines, il fera sa première rentrée dans son école américaine en Kindergarten. Je partage donc avec vous ce moment fantastique dans la vie de notre petit garçon et dans la notre.

Les familles des enfants gradués devaient arriver avant la cérémonie afin que les maitresses les préparent. Avec mon mari et ma fille, nous nous sommes ensuite dirigés vers la salle réservée à la Graduation et décorée pour l’occasion : assiettes préparées des enfants gradués de leur naissance à aujourd’hui, papillons partout (symbole des enfants qui prennent leur envol), buffet, la fameuse estrade et des écrans géants. Dès notre arrivée, on nous a fourni le programme de la cérémonie ainsi que la liste de tous les petits “Graduates” du jour !

 

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Pendant que nous attendions une musique a commencé et sur les écrans nous avons découvert des photos de tous les enfants gradués tout le long de l’année. Imaginez mon cœur de maman de voir mon petit bout sur les écrans géants (j’avais prévu les kleenex heureusement !).

Puis là, la musique de “Pomp and Circumstance” a démarré et tous les enfants sont arrivés en tenue de circonstances, quel moment magique ! Les enfants se sont tous installés devant l’estrade et la cérémonie a commencé. La directrice a fait un très beau discours avec des anecdotes puis une des maitresses a pris la parole… Les enfants ont chanté puis ils se sont assis de chaque côté de l’estrade.

Ils sont ensuite passés par petit groupe pour la remise des diplômes.

Chaque groupe d’enfants a commencé par une courte démonstration comme dire bonjour dans plusieurs langues, compter… Une fois la démonstration terminée, les enfants ont été appelés un à un par leur nom et prénom. A ce moment là, la maitresse disait où l’enfant ferait son Kindergarten l’année prochaine et ce qu’il voudrait faire plus tard : Il y a eu des policiers, des pompiers, des vétérinaires, des médecins, des spidermen, des super-héros, des robots, des actrices de cinéma…! Puis, chaque enfant a reçu son diplôme en serrant la main à la maitresse comme les grands ! Quand chaque groupe d’enfants a eu son diplôme, une des maitresses disait “C’était la graduation de la classe 2017” et tous les parents applaudissaient (voire acclamaient les enfants)!! Quelle émotion encore une fois !

Les enfants se sont de nouveau tous regroupés devant l’estrade et là il y a eu plusieurs chansons dont la “Thank you song“. La propriétaire de la preschool a clôturé la cérémonie par un discours de remerciements.



Nous avons ensuite pu faire des photos avec les enfants et partager un buffet avant de dire au revoir à la preschool. Valentin a eu des cartes de ses maitresses ultra positives et pleines de reconnaissance. Les enfants ont pu garder le fameux tassel (pompon) et ont tous eu leur diplôme avec un dvd contenant des images de leur année à la preschool. En sortant, nous avons vu un camion de pompiers et notre fils nous a dit que tous les enfants avaient “checké” avec eux avant la cérémonie ! 🙂

Nous avons adoré la clôture de cette année à la preschool qui a été formidable. Notre fils y a fait ses premiers pas en anglais et ses premiers copains américains. L’année a été également ponctuée de fêtes (Halloween, Christmas, St Valentin, fête des mères…) ce qui nous a aussi permis de voir l’importance de tout ceci dans la tradition américaine.

Nous sommes très fiers de notre petit homme qui du haut de ses 5 ans a su s’adapter à une nouvelle langue, à de nouveaux amis et a vécu de gros changements dans sa vie en 2016 de manière très sereine. Je sais que les trésors de connaissances et de découvertes apportés cette année lui serviront énormément dans sa vie future. J’en suis aujourd’hui convaincue et j’espère qu’il pensera la même chose quand il sera un adulte.



6 comments
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Comments

  • Eli

    mai 21, 2017 at 19 h 11 min
    Reply

    Tu m'as fait pleuré... merci énormément d'avoir partager ce moment avec nous.Ton petit garçon peut etre fiere de toi aussi!

  • Marie mai

    mai 21, 2017 at 18 h 55 min
    Reply

    Il est magnifique ton fils !! Vous deviez être tellement fiers.bisous à vous 4

  • Sarah

    mai 21, 2017 at 18 h 50 min
    Reply

    Superbe expérience pour vous tous! Bon retour en France profitez bien

  • Mélanie

    mai 21, 2017 at 18 h 39 min
    Reply

    Les américains savent y faire et ne font jamais les choses à moitié.J'adorerais que mes enfants puissent vivre ce type de cérémonies.merci de nous faire […] Read MoreLes américains savent y faire et ne font jamais les choses à moitié.J'adorerais que mes enfants puissent vivre ce type de cérémonies.merci de nous faire partager ce moment de pur bonheur. :) Read Less

  • Clarisse

    mai 21, 2017 at 18 h 37 min
    Reply

    Merci pour partage. C'est super émouvant en tout cas. Bravo à votre petit bonhomme et belle vie à lui!

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