Visiter St Augustine en Floride

11218789_10206323344854812_5188346734598187248_n

St Augustine (San Augustin en espagnol) est une petite ville splendide avec de charmantes maisons, des jolies ruelles et de larges avenues bordées d’arbres. Elle serait la plus vieille des Etats-Unis fondée en 1565 par les espagnols. Il n’y a aucun gratte-ciel et on y trouve de nombreuses maisons en bois ou en coquina (à base de coquillages, de coraux et de sable compressés).

Le centre historique est beau et bien restauré, on y trouve de nombreux monuments ainsi que des musées. Il y a également de belles plages à proximité de la ville. Visiter St Augustine en Floride offre un beau mélange d’histoire et de farniente. En revanche, attention si vous n’êtes pas fan de la foule car cette ville est ultra touristique !

IMG_7158 - Copie

St Augustine se trouve à environ une demie heure de Jacksonville. On en entend énormément parlé sur le net et dans les guides, il était donc quasi impossible de passer à côté en étant dans le nord-est de la Floride. Le samedi nous avons donc pris la route vers l’historique St Augustine.

En arrivant, nous avons d’abord fait un tour en voiture afin de jauger la ville. Nous avons aperçu le musée des pirates, St. Augustine Pirate & Treasure Museum, dont j’avais lu du bien notamment pour les enfants. Il se situe quasiment en face du Castillo de San Marcos. Nous avons donc décidé de commencer par ce musée pour faire plaisir à notre petit bonhomme (et aussi profiter de la clim car, comme d’habitude, il faisait très chaud à cette période de l’année en Floride).

Nous avons visité ce « petit » musée (il n’est vraiment pas grand)  qui possède des souvenirs d’histoire comme des drapeaux de pirates, d’anciens livres de bord, des manuscrits, des cartes de navigation anciennes… Il y a également quelques animations, et une chasse au trésor pour les enfants plus grands que le mien qui a 3 ans. J’avais lu que ce musée était génial et qu’il valait le détour  mais si vous avez des petits, je ne vous le conseille pas. Tout simplement car il y a quelques automates qui peuvent leur faire peur comme un pendu, des têtes de mort ou encore une pièce dans le noir avec un casque pour écouter une histoire qui vous plonge dans une ambiance angoissante… De plus, nous avons payé 30$ pour 2 adultes (mon fils n’a heureusement pas payé car c’est gratuit jusqu’à 4 ans). Nous n’avons pas trouvé ce musée à la hauteur du prix. Voici quand même quelques photos de ce que vous pourrez voir si vous êtes fan de pirates !

 

IMG_7180 - Copie IMG_7179 - Copie

IMG_7175 - Copie

IMG_7176 - Copie

Après le musée, nous avons continué à visiter St Augustine en Floride en nous dirigeant vers le centre historique, qui ne se fait qu’à pied, avec ses rues pavées, ses boutiques et ses restaurants. Il y a la rue principale appelée Saint George Street avec pas mal de touristes mais également de nombreuses ruelles à découvrir si vous flânez un peu.

Au numéro 14 de Saint George Street, il y a The Oldest School House, qui est la plus vieille école faite en bois aux États-Unis. On peut également y voir des musiciens et des personnes déguisées en costumes d’époque, ce qui donne l’impression d’être dans un autre espace temps ou presque se croire en Europe !

Nous avons un peu flâné aussi dans la vieille ville en admirant la restauration des maisons et leurs balcons en fer forgé.

IMG_3810 IMG_3811

Pour le déjeuner, je voulais absolument trouver un restaurant traditionnel, et ce malgré la chaleur intense, car les fast food m’amusent un peu mais au bout de 3 jours je ne peux plus. Ce jour là, notre choix s’est porté sur Le Columbia. Ce restaurant est en plein cœur du centre historique et son décor est magnifique. La cuisine y est très bonne avec une grosse influence espagnole et cubaine dans les assiettes mais également dans la décoration du restaurant. Nous nous sommes régalés, je vous le conseille donc sans hésitation si vous passez à St Augustine !

4066290-Good_Food_With_a_Cuban_Flair_Saint_Augustine

Après le déjeuner, nous avons continué la balade et nous avons découvert le Flager College qui est un magnifique bâtiment (devenu une université) d’inspiration espagnole. Si vous ne souhaitez pas entrer dans le bâtiment (visite guidée en anglais pour 10$), son hall et sa cour intérieure vous plongeront déjà dans l’histoire.

Nous nous sommes ensuite dirigés vers le bord de la Matanzas River et nous avons pu voir le passage d’un bateau et le levé du pont Bridge of Lions. Nous avons continué notre tour jusqu’au Castillo de San Marcos, le plus ancien fort des États-Unis construit par les espagnols. Sa construction a duré pas moins de 23 ans !  Il offre une belle vue sur la ville et la rivière Matanzas.

IMG_7216 - Copie

IMG_7226 IMG_7224 IMG_7228 - Copie IMG_7225 - Copie

St Augustine est vraiment une ville agréable, propre et nous avons aimé nous y balader. Vous pourrez aussi la découvrir en trolley avec le Old Town Trolley Tours qui propose des arrêts un peu partout dans la ville. Le départ se fait devant The Old Jail (l’ancienne prison) et le tarif est de 24$ pour les adultes (gratuit pour les enfants jusqu’à 5 ans).

En parallèle, vous pourrez aussi visiter St Augustine en Floride et sa prison (10$/personne) avec ses cellules, son quartier de haute sécurité et même le bureau du shérif. Tout a été rénové avec l’idée d’être fidèle à l’ambiance de l’époque. Ce serait aussi historiquement la plus vieille prison des Etats-Unis.

old_jail_tour_entrance5x3 Trolley_st_aug_1_35

Vous pourrez aussi profiter de St Augustine en calèche ce qui peut être rigolo surtout avec la chaleur étouffante en été ! Nous avons ensuite pris le Bridge of Lions, le pont qui relie St Augustine à Anastasia Island, et qui passe au dessus de la Matanzas River. Anastasia Island est une île et se situe au sud-est de St Augustine et c’est là que vous trouverez les plages.

IMG_3845

Sur Anastasia Island, vous pourrez notamment découvrir le phare noir et blanc St Augustine Lighthouse & Museum datant de 1874. Il est possible de le visiter et doit très certainement donner une belle vue panoramique tout en haut, mais devant les 219 marches nous avons reculé car ce n’était pas adapté avec une poussette et des enfants.

Il y a aussi l’Alligator Farm, l’un des plus vieux parcs zoologiques des USA. Nous n’y avons pas été non plus car nous venions d’en faire un à Orlando (Gatorland) mais apparemment il est très bien aussi et dans un cadre très naturel.

Nous nous sommes alors dirigés vers les plages St Augustine Beach qui se trouvent sur Anastasia Island. Ce sont de belles et grandes plages de sable blanc en partie sauvage avec des stationnements gratuits, des wc, des douches et des aires de pique-nique. Il y a un immense ponton le St John’s County Pier (accès 1$) surplombant la mer et envahi de pélicans.

IMG_7251

IMG_7286 IMG_3839

Je voulais aussi aller à l’Anastasia State Park qui est une réserve naturelle avec de belles plages de sable blanc. Nous avons du mal à la trouver !! En fait, nous l’avons trouvé mais en repartant d’Anastasia Island ! Il se situe quasiment en arrivant (depuis St Augustine) et l’entrée est payante (8$/voiture ou 2$/piéton). Il est possible d’y camper en réservant à l’avance et vous pourrez également louer des kayaks.

Pour ceux qui aiment le calme, si vous souhaitez visiter St Augustine en Floride sur plusieurs jours, préférez Anastasia Island pour vous poser qui est beaucoup plus tranquille.

En fin de journée, nous sommes revenus vers St Augustine et nous sommes allés prendre un goûter (incontournable quand on a des enfants !) dans une boutique de cupcakes Luli’s, repérée dès notre arrivée. Nous y avons dégusté quelques cupcakes maison (miam miam!). J’ai bien aimé le slogan sur la maison « Eat Dessert First » qui me correspond tout à fait ! lol !

Nous avons pu terminer cette excellente journée sur St Augustine sur une notre sucrée !

IMG_7266