Les îles magiques de Sanibel et Captiva

J’ avais déjà écrit un article il y a quelques mois sur Sanibel et Captiva. Habitant à côté des ces 2 îles, nous y allons de temps en temps (surtout en hors-saison afin d’éviter la foule) et voici quelques clichés de notre dernière journée là-bas !

Nous avons traversé le Sanibel Causeway qui à lui seul vous laisse imaginer la beauté de cet endroit. Voici une courte vidéo qui vous parlera plus que des mots !

Nous avons opté pour la plage de Bowman’s Beach, une des plages de l’île où il est possible de se garer pour… 4$/heure (excessif à mon avis). Rappelez-vous sur Sanibel et Captiva soit il faut avoir un hôtel ou une location de vacances proches des plages soit il faut se déplacer en vélo pour profiter des petites plages qui longent les îles. Il y a de nombreuses pistes cyclables sur Sanibel et Captiva.

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A Bowman’s Beach, vous pourrez donc vous garer sur le parking et après avoir emprunté un chemin puis un pont vous arriverez sur la plage. Le long de ce chemin vous découvrirez un trail fitness, un playground, des tables de pique-nique avec des barbecues (nous sommes aux US n’oubliez pas! ), des cabines pour se changer,  des douches, des WC et une machine à boissons non négligeable en saison chaude si vous avez oublié de prendre à boire.

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Sur la plage, vous trouverez des coquillages et du sable comme un peu partout sur les 2 îles. Attention, le sable n’est pas aussi beau qu’à Bonita prings, Naples, Sarasota…

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Nous sommes retournés déjeuner au restaurant le Bubble Gum car les enfants adorent ce restaurant au décor atypique. Quelques photos de rappel :

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Nous nous sommes ensuite arrêtés sur une plage entre Sanibel et Captiva, Turner Beach. Au départ, nous voulions juste regarder le paysage depuis le pont mais des gens qui partaient nous ont laissés leur ticket (typique ici). Nous sommes donc retournés à la plage et il y avait carrément des montagnes de coquillages au sens littéral du terme au début de la plage !

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Nous nous sommes ensuite baladés sur les 2 îles à la découvertes des maisons et des boites aux lettres colorés de Floride !

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Nous avons terminé la journée vers la plage du phare de Sanibel (Sanibel Island Lighthouse) où il y a encore des tables pour pique-niquer avec barbecues.

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Nous adorons ces 2 îles et nous allons en découvrir d’autres dans les prochains mois..!

Sanibel et Captiva Islands

Sanibel et Captiva font partie des plus belles îles-barrières de la côte sud-ouest de la Floride. D’ailleurs, elles sont citées dans la plupart des guides touristiques et je vous confirme qu’elles valent le détour si vous êtes dans la région !

Pour arriver sur Sanibel Island, vous passerez sur un pont le Sanibel Causeway surplombant l’Océan. L’accès à Sanibel et Captiva est payante (6$) et pensez à prendre de la monnaie car ils ne prennent pas la carte bancaire.

Habitant à côté, nous y avons passé notre première journée et nous avons navigué sur les 2 îles. Nous avons adoré ces 2 charmantes îles qui nous ont permis de découvrir de magnifiques paysages, des gens très cools, une douceur de vivre, un océan sublime, des plages de sable et des coquillages à perte de vue !

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Sanibel Island est réputée à travers le monde pour ses splendides plages sauvages recouvertes d’innombrables coquillages de toutes sortes. Ces coquillages se sont posés là de manière naturelle due à la position Est-Ouest de l’île. Vous pourrez d’ailleurs y croiser de nombreux collectionneurs des fameux shells (coquillages) à la recherche de la perle rare ! ;)

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Dès notre arrivée, nous sommes allés vers une des plages de Sanibel Island. Il y en a quasiment tout autour de l’île mais il n’y en a très peu qui ont un accès avec un parking public juste à côté. Vous pourrez accéder aux autres plages soit parce que votre hôtel ou location de vacances est à proximité, soit parce que vous aurez loué vélo (roi sur cette île avec de belles pistes cyclables). Les plus courageux pourront s’y rendre à pied par les chemins pédestres aménagés.

Nous nous sommes donc posés quelques temps à Tarpon Bay Beach et autant vous dire que pas besoin de chercher un coquillage… La plage en est quasiment recouverte (ce qui peut surprendre) pour le plus grand bonheur des enfants.

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Après ce saut sur la plage, nous avons navigué sur Sanibel Island et nous avons pu voir qu’il y avait un petit musée Historical Village reconstituant l’époque des pionniers avec les habitations, un musée sur les coquillages Bailey Matthews National Shell Museum, des boutiques colorées dont certaines sur le thème du coquillage (She Sells Sea Shells).

Nous avons été ensuite à la découverte de l’ Est de l’île, à la plage Ligthouse Beach, où de nombreuses personnes sont à la recherche de coquillages. Vous pourrez aussi y voir un ancien et beau phare de 1884.

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Non loin de Sanibel Lightouse beach, nous nous sommes promenés dans un petite et ravissante marina.

Notre fils a vu son premier hydravion et été impressionné… « un avion qui va sur l’eau » ??! :)

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Sanibel island est également réputée pour sa superbe réserve naturelle et elle est très prisée des amoureux de la nature. Nous sommes allées au J.N. Ding Darling, National Wildlife Refuge, qui est une énorme réserve regroupant de nombreuses espèces d’oiseaux, de reptiles et de plantes. Vous pouvez vous y rendre soit en voiture (5$) soit en vélo ou à pied (1$). Vous pourrez parcourir une route panoramique (6 km) avec de nombreuses haltes pour y voir la faune et la flore. Il y a également des sentiers pour les randonneurs et la possibilité de faire du kayak. Nous avons opté pour la voiture avec la chaleur de la saison et nos 2 petits bouts, mais je pense que ça vaut vraiment le coup de faire ce refuge en vélo ou à pied ! Attention : La réserve est fermée le vendredi.

Nous n’avons pas vu les alligators, les crocodiles et serpents attendus par notre fils mais nous avons découvert des paysages splendides, une beauté naturelle et sauvage, de nombreux oiseaux, des poissons volants et quelques araignées ! En voiture, de nombreux endroits sont faits pour s’arrêter (aux USA, tout est toujours très bien pensé pour tout) avec des tours d’observation.  Ce que j’aime aux USA c’est qu’il y a de nombreux refuges, parcs qui permettent de faire découvrir aux enfants la nature et les animaux dans leur environnement naturel. Attention, n’oubliez pas que vous êtes dans un refuge et vous ne verrez les animaux que s’ils l’ont décidé.

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Après cette jolie découverte, nous avons dégusté une glace au Pinocchio’s Italian Ice Cream sur l’ile de Sanibel. Nous sommes un peu tombés dessus par hasard et vu le monde nous avons vite compris que l’endroit devait être réputé. Les glaces sont faites maison, le choix est multiple et les quantités à l’américaine. Vous pourrez déguster votre glace tranquillement sur une chaise à l’extérieur avec les locaux et touristes de passage… On a bien aimé surtout notre fille ! :)

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Nous avons également fait un halte dans un grand playground abrité par des toiles et les enfants se sont éclatés. Il se trouve sur la route principale de Sanibel-Captiva Road pas loin d’un restaurant appelé Island Cow que nous testerons la prochaine fois ! :p

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 Nous avons repris la route direction Captiva Island qui se situe au nord. Vous traverserez un petit pont pour y accéder. Les îles ne sont pas grandes et le trajet se fait très facilement. Sur la route nous avons fait quelques haltes, dont une à Bowman’s Beach qui est la plus grande plage de Sanibel. Nous avons également aperçu quelques panneaux insolites !

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Une fois arrivée sur Captiva Island, nous avons découvert une végétation luxuriante, de belles maisons et de magnifiques plages (et oui encore…) ! Captiva est plus petite que Sanibel mais toute aussi belle. Cependant comme pour Sanibel, pour accéder aux plages il faudra, soit vous rendre sur une des plages avec un stationnement public à proximité, soit opter pour le vélo ou la marche à pieds ou encore mieux avoir un logement juste à côté !

Vous y verrez d’ailleurs de charmantes demeures plus ou moins grandes comprenant d’un côté le canal avec le ponton pour le bateau et de l’autre l’accès à la plage. De nombreux endroits en Floride sont faits ainsi et encore plus sur Southwest Coast.

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Nous avons ensuite été à Andy Ross Lane, la rue commerçante de Captiva Island avec au bout une grande plage. En revanche, il est difficile de s’y garer sauf si vous allez dans un des restaurants et boutiques de la rue ou que vous y habitez. Sinon, optez une fois encore pour le vélo ou la marche à pied !

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Dans ce coin, nous avons aussi découvert le fameux resto atypique qui a bâti sa réputation sur son extravagance The Bubble Room. Les serveurs et serveuses sont habillés en scoot et on y trouve d’innombrables objets plus insolites les uns que les autres. C’est un restaurant décalé (pour ne pas dire déjanté), il y a même un petit train qui se balade au dessus de vos têtes quand vous mangez. L’endroit est aussi connu pour son menu un brin farfelu et ses desserts gargantuesques qu’on vous sert au restaurant ou à apporter. D’ailleurs au moment de choisir vos desserts le serveur vous les présentera sur une assiette géante!

Personnellement, j’ai adoré ce côté atypique et la nourriture y est simple, mais bonne. Je vous laisse découvrir les clichés de cet établissement qui en diront plus qu’un long discours. ;)

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Et comme d’habitude tout est aussi bien pensé pour les enfants avec les menus coloriages….

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Nous avons adoré Sanibel et Captiva Islands qui n’ont rien à envier aux caraïbes. Nous avons la chance d’habiter à côté et nous pourrons approfondir la découverte de ses 2 îles et des autres moins connues. Si vous aimez la nature, les plages sauvages, les coquillages, les maisons colorées, le vélo, la mer chaude… Sanibel et Captiva Islands vous plairont sans aucun doute !

Une des plus belles choses que j’aime dans notre expatriation c’est qu’avec nos enfants nous découvrons énormément de choses tous les jours ! :)

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