Kennedy Space Center

Le but de ce week end sur la Space Coast était de visiter le Kennedy Space Center Visitor Complex. Bien sûr, comme nous y sommes allés avec nos 2 bouts de choux, nous avons du faire des choix sur les activités. Je pense qu’il faut 2 jours complets si on veut vraiment profiter à fond du Kennedy Space Center mais en 1 journée sans petits vous pourrez déjà faire l’essentiel. :)

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Attention ! Ne vous méprenez pas car ce n’est pas un parc d’attraction mais un endroit de sciences & découvertes et avec la mise en scène version américaine vous vous prendrez forcément au jeu !

Le Kennedy Space Center se trouve sur Merritt Island, à côté de la Cap Canaveral Air Station. Le centre Kennedy est la grande base spatiale de la NASA et c’est aussi là que se trouve le Visitor Complex. Le complexe touristique, géré par une société privée en étroite collaboration avec la NASA, rassemble les plus belles réalisations de la conquête spatiale !

J’avais lu qu’il était bien d’arriver à l’ouverture et d’aller directement au Kennedy Space Center Bus Tour, le bus qui permet de visiter une partie des installations de la NASA et qui emmène jusqu’à l’Appolo/Saturn V Center. Nous sommes donc arrivés vers 9h30 mais le fait est que ce jour là il n’y avait pas beaucoup de monde au Kennedy Space Center. Nous avons donc pu profiter des activités sereinement et tranquillement, ce qui n’était pas du luxe avec les enfants… :)

Pour la visite de base (qui je vous assure vous prendra déjà plus qu’une journée si vous voulez tout faire), le tarif est de 50$/adulte, 40$/enfant et gratuit pour les enfants de moins de 3 ans. Dans cette visite, vous aurez accès aux : KSC Bus Tour, Rocket Garden, Space Shuttle Atlantis, au Shuttle Lauch Experience, Meet an Astronaut et au Twin IMAX Theater films 3D.

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Comme conseillé par les guides, nous avons commencé par la visite en bus « Kennedy Space Center Bus Tour » avec des départs toutes les 15 minutes de 10h à 15h30. De toute façon, nous aurions commencé par cette activité avec les enfants !  Manque de chance ma fille n’avait pas du tout envie de faire un tour de bus et nous l’a bien fait comprendre pendant le trajet (!!!)… Heureusement que les américains sont cool avec les enfants. Nous avons donc eu du mal à écouter le guide (si besoin il existe des guides audio en français mais comme nous voulons travailler la langue nous n’en avons pas pris).

Pendant le tour en bus, nous avons quand même pu voir le bâtiment d’assemblage de la navette (Vehicle Assembly Building) qui est un gigantesque immeuble d’un seul étage, le transporteur à chenilles (crawler) qui transporte la navette spatiale assemblée ou pas, l’observatoire LC-39 Gantry, les rampes de lancement…

Bus Tour of Kennedy Space Center avec le bâtiment d’assemblage

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Le transporteur à chenille et l’Apollo/Saturn V Center

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Le bus nous a ensuite déposé au Appolo/Saturn V center. Nous avons pu voir le film de présentation sur la conquête spatiale américaine vers la lune lancée par JFK puis vivre un véritable lancement comme si nous y étions dans la réplique du centre de contrôle de l’époque. Nous avons ensuite découvert une gigantesque fusée lunaire Saturn V (2800 tonnes, hauteur 110m). Elle fut le véhicule de lancement le plus puissant du monde. Nous avons également pu voir la célèbre Jeep lunaire , un véritable module d’exploration lunaire, de la roche lunaire et différentes combinaisons de cosmonautes.

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Il est possible de manger sur place si vous le souhaitez et vous pouvez rester autant de temps que vous le souhaitez à l’ Appolo/Saturn V Center. Pour notre part, nous avons repris le bus afin de manger au Kennedy Center Visitor Complex, et là une fois de plus ma fille voulait se balader dans les allées (!). La visite (bus inclus) a duré presque 2 heures mais sans enfants je pense qu’on peut facilement atteindre les 2h30-3h.

De retour, au Visitor Complex, nous avons donc été déjeuner à l’Orbit Café qui se situe près de l’IMAX Theater. Il y a plusieurs restaurants dans le complexe. Nous avons choisi celui là car il était sur notre chemin et il n’y avait pas grand monde. Vous pourrez y commander ce que vous voulez parmi les habituels hamburgers, salades, pizzas…

Une fois restaurés, nous nous sommes dirigés vers le Space Shuttle Atlantis et que vous dire à part que nous avons tout aimé. En plus, notre fille a fait sa sieste pendant les 2 heures de visite donc nous avons pu en profiter ! Vous commencerez par voir un film vous expliquant la création de la navette Atlantis mais version cinéma puis vous assisterez à un décollage version grandeur nature, et enfin vous découvrirez la Navette Atlantis en taille réelle (Atlantis Shuttle) et tout ce qui va avec comme explication !

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Tout ceci expliqué de manière ludique fait que vous vous prendrez au jeu. Et puis, vous continuerez la visite avec de nombreuses petites animations dont certaines sont conçues pour les enfants.

Vous arriverez ensuite à la zone de simulation où vous pourrez vous prendre pour un astronaute aux commandes d’une navette spatiale. C’est aussi à cet endroit que se trouve le Shuttle Launch Experience où vous pourrez vivre le lancement d’une navette spatiale dans ses moindres détails. Hélas, la taille requise est de 1m10 (non négociable) et nous n’avons pas pu le faire. Notre fils voulait absolument y aller donc nous ne pouvions pas la faire devant lui (même à tour de rôle).

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Le timing ne correspondant pas à notre sortie du Space Shuttle Atlantis, nous n’avons pas pu faire l’Astronaut Encounter où on peut rencontrer de célèbres astronautes en chair et en os qui parlent de leurs expériences. Apparemment, ils répondent aux questions. Bon sincèrement avec 2 petits je pense que ce n’était pas non plus un bon plan ! Nous avons donc fait un saut vers Journey to Mars et nous avons pu découvrir leurs expositions interactives.

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Nous sommes ensuite allés vers le Children’s Play Dome qui est un espace réservé aux enfants où ils peuvent faire du toboggan, monter, descendre et se prendre pour de petits astronautes ! Il y a même un mini toboggan et des jeux pour les tout-petits. :)

Nous avons terminé la visite par le Rocket Garden. Il y a aussi des visites assurées par des experts dans ce spectaculaire jardin de fusées. Comme il se situe à l’entrée du centre, la plupart des gens y vont en arrivant. Nous y sommes allées vers 16 heures et il n’y avait quasiment personne. Nous avions le jardin avec l’exposition de fusées anciennes pour nous tout seul !

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Nous sommes partis du Kennedy Space center vers 16h30. C’était largement suffisant avec nos enfants et ceci nous a confirmé que notre fille est encore trop petite pour faire ce genre d’activité parcs compris. Notre fils quant à lui a pu découvrir les fusées et le monde spatial en « vrai ». Il a également fait quelques activités ludiques.

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Cependant, nous n’avons pas pu faire les cinémas IMAX, le Shuttle Launch Experience , l’Astronaut Memorial… Nous y retournerons quand ils seront ils seront plus grands si nous sommes encore là ! ;)

 

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Melbourne en Floride

Etant sur Orlando pour quelques semaines, nous en avons profité pour partir 2 jours sur la Space Coast. Cette dernière s’étend de Palm Bay à Titusville sur la côte centre-Est de la Floride. Elle est notamment connue pour sa station balnéaire Cocoa Beach, Cap Canaveral et le Kennedy Space Center.

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L’été dernier, nous sommes allés à Cocoa Beach quand nous étions sur Orlando. Cette fois-ci nous avons opté pour Melbourne en Floride qui est la ville la plus importante de la région. C’est une ville résidentielle où habitent de nombreux spécialistes de l’aéronautique du centre spatial de Cap Canaveral. Elle se situe un peu plus au sud de Cocoa Beach et est à environ 1h de Kissimmee (sud d’Orlando).

Le matin, nous avons visité le Brevard Zoo accrédité par l’association des zoos et aquariums et sans but lucratif . Vous pourrez d’ailleurs donner des pièces pour la protection des espèces qu’on vous fournira à l’accueil à votre arrivée. Vous y verrez environ 600 espèces d’animaux vivant en « quasi » liberté.

Le Zoo est divisé en 4 parties : Afrique, Jungle, Australie-Asie et Floride. Elles sont accessibles par un plateau central où vous trouverez un étang avec des flamands roses.

Brevard Zoo

Brevard Zoo

Brevard Zoo

Vous pourrez vous déplacer dans le zoo à pied avec les passerelles en bois, en petit train, en kayak (zone Afrique) ou faire du pédalo (zone Floride).

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C’est un zoo qui s’occupe de la préservation des espèces notamment par l’éducation des enfants qui le visitent (visitors, schools ou summer camp) et accèdent de très près aux animaux. Ils peuvent accéder à diverses activités destinées aux plus petits (WDTA). Vous pourrez aussi donner à manger aux animaux si vous le souhaitez.

A la fin de la visite, vous pourrez terminer comme nous par la zone avec des jeux d’eau Pawn on où les enfants et les bébés peuvent profiter et les parents se relaxer « un peu » en les surveillant. Il y a encore d’autres activités comme des tunnels, un tobbogan, un bateau de pirate….

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Comme d’habitude tout est bien pensé dans ce pays kids friendly avec la location de poussettes (simple ou double), ses family rooms pour changer les bébés, les diverses activités interactives… Pour info, le tarif est de 17.95$/adulte, 13.95/enfant (Gratuit pour les enfants de moins de 3 ans).

Dans l’après midi, après le zoo, nous sommes partis vers les plages et avons traversé l’océan pour rejoindre la presqu’île sur un énorme pont. Nous avons ensuite longé le bord de l’océan de Melbourne Beach à Satellite Beach avec quelques arrêts (si nous avions continué à remonter la côte nous serions arrivés à Cocoa beach puis Cap Canaveral).

Nous avons découvert des coins résidentiels magnifiques avec des maisons qui ont leur ponton attitré, de jolis petits ports et encore quelques plages plus ou moins sauvages de la côte Est. Hélas par endroit, il y a à mon goût trop de constructions d’hôtels sur la plage qui, non seulement vous empêchent tout simplement d’y aller, mais gâchent aussi le paysage.

Nous avons fait un arrêt un peu plus long à Satellite Beach où il y avait pas mal de monde ce jour là. Les plages sont tellement grandes qu’on a l’impression qu’il n’y a presque personne (si je compare à la Côte d’Azur où nous habitions). Nous aurions pu nous baigner car l’eau était bonne (pour ceux qui se demandent) mais comme les enfants avaient déjà bien joué dans l’eau au Brevard Zoo, nous avons opté pour une balade familiale sur le sable.

Satellite Beach

Satellite Beach

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Le soir, avec la fatigue, nous avons fait simple et nous sommes allés dans un mall  en plein air appelé The Avenue Viera juste à côté de notre hôtel. Nous n’avons pas été déçus car c’est un endroit agréable à l’ambiance relaxante avec de très nombreux restaurants, un grand cinéma et quelques boutiques. Nous y avons diné puis nous nous sommes baladés. Nos bouts de choux ont pu profiter encore une fois et jouer avec d’autres enfants vers une belle fontaine, près des restaurants. Après une journée aussi bien remplie, autant vous dire que tout le monde a bien dormi en rentrant à l’hôtel !

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Pour finir sur Melbourne en Floride une vidéo récapitulative de notre balade sur la côte l’après-midi ! Profitez-en pour vous abonner à ma chaine Youtube pour être averti de mes nouvelles vidéos en ligne ! )