La lunch box aux USA

Impossible de ne jamais avoir entendu parler de la lunch box aux USA, véritable coutume ici aussi bien pour les petits que les grands !

Notre fils rentrant à l’école dans quelques jours, j’ai acheté le nécessaire afin qu’il puisse manger en tout simplicité le midi. Il faut savoir que dans notre cas et dans l’école américaine où il ira (je ne sais pas si toutes les écoles publiques US font pareil), il peut prendre son petit-déjeuner et son déjeuner gratuitement dans l’établissement.

Je ne dis pas qu’il ne le fera jamais mais si c’est le cas ce sera ponctuellement pour 2 raisons principales : Les repas proposés ne semblent pas très équilibrés (pizzas, nuggets…) et surtout je suppose que les ingrédients mis dedans ne me plairaient pas pour sa santé (je parle d’ailleurs de l’alimentation aux USA dans mon second livre Expatriation aux USA, le jour d’après: Le guide d’installation aux États-Unis ). Manger ponctuellement certains aliments peut passer mais pas tous les jours. Je ne veux pas le frustrer au risque que plus tard il se jette sur la malbouffe mais je veux conserver une alimentation équilibrée au maximum (suivant ses goûts aussi…).

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Il faut savoir que les parents aux États-Unis utilisent beaucoup la lunch box et que les enfants peuvent manger avec ceux qui vont à la cafétéria. Ils ont un grand espace dans la cafétéria et également dehors. Les parents peuvent même venir déjeuner dehors avec leurs enfants s’ils le souhaitent. Nous le ferons peut-être quelques fois dans l’année mais pas au début car nous voulons qu’il s’adapte rapidement avec ses nouveaux futurs copains.

J’ai acheté certaines choses pour sa lunch box à Walmart et le reste sur Amazon. Je lui ai pris une lunch box isotherme, le verre thermos, les tupperwares pour les sandwichs, un thermos pour les aliments chauds et un ensemble lunch avec un petit pain de glace.

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Apparemment ici, on essaie de faire des lunch boxes sympas pour les enfants afin que chaque déjeuner soit rigolo pour eux. J’ai donc surfé sur le net à la recherche d’idée et  je suis arrivée sur ce site et j’ai clairement adoré ! Ce papa américain qui est devenu ultra populaire grâce à ses lunch boxes pour ses 3 enfants, voyez plutôt sur son site en cliquant ici.

Dans quelques jours, nous aurons la seconde réunion, cette fois-ci avec la maitresse et les futurs camarades de classe de notre fils. Comme toute maman, cette nouvelle rentrée m’angoisse mais à priori pas notre fils ! Il faut dire qu’il en est à sa quatrième « nouvelle rentrée » avec une première rentrée en France pour ses 2 ans (programme de 2 matinées par semaine pour les touts petits), puis sa rentrée à l’école en France pour ses 3 ans et la Preschool américaine l’an dernier. Il commence donc à être habitué au changement et je pense que ce sera aussi une force pour lui plus tard à développer sa capacité d’adaptation !

Sa lunch box est ok et ses fournitures scolaires sont ok aussi puisque l’école nous avait donné un code pour faire une commande sur le net afin que tout soit envoyé directement à l’établissement (plutôt sympa non!). Nous en saurons plus dans quelques jours sur le futur déroulement de ses journées et de l’année… ;)

 

Voici les articles que j’ai achetés et qui sont disponibles sur Amazon US (Pour les expat’, les images sont cliquables) !

 

 

 

 

La petite souris est devenue la Tooth Fairy en traversant l’Atlantique !

Vous vous demandez peut-être qui est Tooth Fairy..????

Pour être honnête avec vous, jusqu’à ce que notre fils perde sa première dent de lait il y a quelques jours, je ne la connaissais pas non plus ! Et pour cause, en France, c’est la petite souris qui passe récupérer les dents de lait des enfants pendant la nuit. :)

Aux États-Unis, ce n’est donc pas la « petite souris » mais la Tooth Fairy (en anglais la fée des dents) qui se charge de cette mission la nuit. La légende dit qu’elle récupère les dents des enfants pour aider à la construction et à la conservation de son beau château. Les enfants laissent donc la dent perdue sous leur oreiller (ou près de leur lit le soir) et la fée des dents l’échange contre quelques dollars ou un petit cadeau pendant la nuit.

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Nous avons donc expliqué à notre fils qu’en France c’était la petite souris qui prenait les dents de lait des enfants mais qu’aux USA c’était la Tooth Fairy. Apparemment, ici chaque perte de dent de lait est un véritable évènement à l’école donc nous voulions absolument qu’il connaisse la Tooth Fairy ! Nous en saurons plus cette année vu que sa rentrée en école publique américaine approche à très grands pas (ici la rentrée est début août).

Notre fils a donc déposé sa dent de lait près de son lit et le matin il a découvert les petits cadeaux apportés par la Tooth Fairy. Étant passionné de voiture, il a eu une petite voiture made in US, et comme nous sommes en Floride un petit « gator » qui grandit dans l’eau ! La Tooth Fairy étant généreuse, elle a aussi apporté un petit quelque chose made in Florida à sa petite sœur, une tortue qui elle aussi grandit dans l’eau.

Les enfants perdant en moyenne une vingtaine de dents jusqu’à l’adolescence, nous serons amenés à la revoir souvent !

 

Si vous souhaitez en savoir plus sur cette fameuse Tooth Fairy, vous pourrez lire les ouvrages suivants (les images sont cliquables pour vous simplifier les recherches!) :

 

Sur Amazon France

                     

 

Sur Amazon USA

 

           

 

Et voici quelques gadgets sur le sujet achetés pour les enfants.

 

                                              

 

High school Graduation ou la remise des diplômes version américaine

La High School Graduation fait partie des étapes clés dans la vie d’un jeune américain et elle représente pour nous étrangers, un des clichés les plus emblématiques des États-Unis.

Aujourd’hui, je vous en dis un peu plus sur cette célèbre cérémonie « made in USA » que beaucoup aimeraient vivre, ne serait-ce que pour lancer leurs chapeaux dans les airs ! Bien sûr, il y  aura des différences selon les écoles et les régions mais voici comment la High School Graduation se déroule dans les grandes lignes.

 

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PRÉPARATION

La High School Graduation a lieu à la fin de la High School, l’équivalent du lycée en France. Il faut savoir qu’aux États-Unis il n’y a pas un contrôle final représenté par le baccalauréat mais un contrôle continu.

Quelques semaines avant la High School Graduation, on voit apparaitre dans les rayons des magasins de nombreux accessoires en relation avec cet évènement.

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La cérémonie se déroule la plupart du temps dans un stade ou dans un gymnase et a lieu courant mai. Il y a des chaises installées pour les étudiants et les personnes qui viennent assister à la cérémonie ainsi qu’une scène. Ce sont les « Seniors » eux-mêmes (nom employé aux USA pour désigner les élèves de dernière année/12th grade) qui préparent la High School Graduation. Si ce sujet vous intéresse, j’en parle plus en détails dans mon livre Expatriation aux USA, le jour d’après.

Les élèves vont pour cette grande occasion acheter ou louer la tenue mondialement connue Cap & Gown : le gown (la toge) et le Cap ou Motar Board (toque carré) muni du tassel (pompon) avec un pendentif indiquant l’année de la promotion. Les couleurs de la tenue sont généralement coordonnées à celles de l’école et les élèves y ajoutent parfois un petit symbole représentant l’école.

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Les professeurs ont aussi sur leur toge plusieurs accessoires (écussons, pompons dorés…) qui montrent leurs parcours personnels avec les honneurs reçus durant leur carrière.

 

DÉROULEMENT DE LA CEREMONIE

La High School Graduation commence toujours avec l’entrée des élèves dans le stade, sur la chanson « Pomp and Circumstance » jouée par l’orchestre de l’école.

Ensuite, le directeur de l’école et des professeurs font un discours sur les 4 années de High School et souhaitent à leurs élèves le meilleur pour l’avenir. On retrouve une fois de plus cet esprit ultra positif et moteur qui accompagnera les américains toute leur vie. Comme je l’ai déjà expliqué, c’est culturel ici et ceci dès le plus jeune âge.

Le meilleur élève (major de la promotion) appelé le Valedictorian fait également un discours sur les 4 années passées et sur le futur des étudiants dans un esprit convivial et positif.  D’autres élèves, les meilleurs en général, peuvent également faire des discours. Il y a aussi un moment dédié aux élèves qui ont reçu une bourse d’études, très importante aux États-Unis surtout quand on connait les prix des études supérieures!

Une fois les discours terminés, c’est la remise des diplômes et chaque élève se lève pour rejoindre la scène au fur et à mesure. Le proviseur leur donne leur diplôme dans un étui noir tout en les félicitant.

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La High School Graduation s’achève avec un dernier mot d’encouragement du proviseur et c’est à ce moment-là que tous les élèves se lèvent pour effectuer le fameux tassel turning : Ils font passer leur tassel (pompom) de la droite vers la gauche pour symboliser l’obtention de leur diplôme. Juste après ça c’est le fameux lancé de chapeaux dans les airs appelé Hat Throwing !

A la fin de la cérémonie, les élèves font des photos avec leur famille et leurs amis. C’est aussi le moment des « au-revoir » et des hugs entre élèves.

 

GRADUATION RECEPTION PARTY

C’est tout simplement la fête organisée chez la famille afin de célébrer son High School Diploma avec les proches. On envoie des High School Announcement (invitations) quelques semaines avant.

Lors de la Graduation reception party sont généralement présents la famille et les amis pour une « barbecue party » comme très souvent ici, un moment très convivial très apprécié par les américains.

L’élève diplômé reçoit également des cadeaux en tout genre, parfois en rapport avec sa future vie universitaire et selon les moyens de chacun. Il peut également recevoir de l’argent.

 

 GRADUATION POUR NOTRE FILS EN PRESCHOOL – 20 mai 2017

Cette année notre fils de 5 ans a eu sa propre Graduation dans sa Preschool. Dans quelques semaines, il fera sa première rentrée dans son école américaine en Kindergarten. Je partage donc avec vous ce moment fantastique dans la vie de notre petit garçon et dans la notre.

Les familles des enfants gradués devaient arriver avant la cérémonie afin que les maitresses les préparent. Avec mon mari et ma fille, nous nous sommes ensuite dirigés vers la salle réservée à la Graduation et décorée pour l’occasion : assiettes préparées des enfants gradués de leur naissance à aujourd’hui, papillons partout (symbole des enfants qui prennent leur envol), buffet, la fameuse estrade et des écrans géants. Dès notre arrivée, on nous a fourni le programme de la cérémonie ainsi que la liste de tous les petits « Graduates » du jour !

 

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Pendant que nous attendions une musique a commencé et sur les écrans nous avons découvert des photos de tous les enfants gradués tout le long de l’année. Imaginez mon cœur de maman de voir mon petit bout sur les écrans géants (j’avais prévu les kleenex heureusement !).

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Puis là, la musique de « Pomp and Circumstance » a démarré et tous les enfants sont arrivés en tenue de circonstances, quel moment magique ! Les enfants se sont tous installés devant l’estrade et la cérémonie a commencé. La directrice a fait un très beau discours avec des anecdotes puis une des maitresses a pris la parole… Les enfants ont chanté puis ils se sont assis de chaque côté de l’estrade.

Ils sont ensuite passés par petit groupe pour la remise des diplômes.

Chaque groupe d’enfants a commencé par une courte démonstration comme dire bonjour dans plusieurs langues, compter… Une fois la démonstration terminée, les enfants ont été appelés un à un par leur nom et prénom. A ce moment là, la maitresse disait où l’enfant ferait son Kindergarten l’année prochaine et ce qu’il voudrait faire plus tard : Il y a eu des policiers, des pompiers, des vétérinaires, des médecins, des spidermen, des super-héros, des robots, des actrices de cinéma…! Puis, chaque enfant a reçu son diplôme en serrant la main à la maitresse comme les grands ! Quand chaque groupe d’enfants a eu son diplôme, une des maitresses disait « C’était la graduation de la classe 2017 » et tous les parents applaudissaient (voire acclamaient les enfants)!! Quelle émotion encore une fois !

Les enfants se sont de nouveau tous regroupés devant l’estrade et là il y a eu plusieurs chansons dont la « Thank you song« . La propriétaire de la preschool a clôturé la cérémonie par un discours de remerciements.

Nous avons ensuite pu faire des photos avec les enfants et partager un buffet avant de dire au revoir à la preschool. Valentin a eu des cartes de ses maitresses ultra positives et pleines de reconnaissance. Les enfants ont pu garder le fameux tassel (pompon) et ont tous eu leur diplôme avec un dvd contenant des images de leur année à la preschool. En sortant, nous avons vu un camion de pompiers et notre fils nous a dit que tous les enfants avaient « checké » avec eux avant la cérémonie ! :)

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Nous avons adoré la clôture de cette année à la preschool qui a été formidable. Notre fils y a fait ses premiers pas en anglais et ses premiers copains américains. L’année a été également ponctuée de fêtes (Halloween, Christmas, St Valentin, fête des mères…) ce qui nous a aussi permis de voir l’importance de tout ceci dans la tradition américaine.

Nous sommes très fiers de notre petit homme qui du haut de ses 5 ans a su s’adapter à une nouvelle langue, à de nouveaux amis et a vécu de gros changements dans sa vie en 2016 de manière très sereine. Je sais que les trésors de connaissances et de découvertes apportés cette année lui serviront énormément dans sa vie future. J’en suis aujourd’hui convaincue et j’espère qu’il pensera la même chose quand il sera un adulte.

 

Valentin VPK

 

 

 

 

 

Prom ou le bal de promo américain version Preschool

Aux États-Unis, mai est le mois des Graduations (remises de diplômes) et des bals de promo. Notre fils a vécu tout ça dans sa Preschool cette année et voici le premier volet de cette expérience avec le Prom 

GENERALITES

Évènement très important pour les jeunes américains et tout aussi célèbre que le High School Graduation, le bal de promo appelé prom ou prom night, se déroule à la fin de l’année pour les élèves les plus grands de la High School (correspondant au lycée en France).

Ce sont donc les élèves de dernière année (Seniors-12th Grade) ou d’avant dernière année (Juniors- 11th Grade) qui sont conviés à cet évènement. Les élèves des 2 années précédentes peuvent y aller s’ils sont invités et chaperonnés par un Senior ou un Junior. Pour les juniors et les plus jeunes les invitations au bal dépendent de l’école.

Les garçons sont en costumes et les filles en robes de soirée longues avec à leur poignet une fleur. La tenue des filles est très importante, c’est un peu comme un avant-goût de la robe de mariée ! :)

On peut se rendre au prom soit en couple et dans ce cas le garçon invite la fille de son choix quelques semaines avant le bal de manière souvent rigolote et touchante. On peut également se rendre au bal en groupe. Lors de ce bal ou avant, un roi et une reine seront élus : Ce sont les Prom queen et Prom king. 

 

 

NOTRE EXPERIENCE DE MINI PROM EN PRESCHOOL

Nos enfants étant encore petits nous n’avons pas vécu de prom mais cette année la preschool de notre fils en a organisé un…  Tout était là pour (presque)  faire penser à un vrai prom de « grands » avec dress code de soirée, thème de prom « Princes and princesses », DJ, pizzas, danses et photos. Il y a eu des jeux organisés et des déguisements (chapeau ou autres) pour le photomaton. Comme d’habitude ici tout était super bien organisé et beaucoup de parents étaient eux-mêmes habillés comme pour leur propre bal de promo ! :)

Un vrai bal version « minis » avant leur première rentrée à l’école américaine en Kindergarten l’année prochaine ! Je développe d’ailleurs le système scolaire américain ainsi que notre expérience personnelle avec notre fils dans mon livre « Expatriation aux USA, le jour d’après » si cela vous intéresse.

Je ne peux pas partager avec vous les photos de la soirée avec les jeux, la déco ou encore la piste de danse par respect pour les enfants et les parents présents lors du prom. Voici quand même quelques photos pour vous donner une petite idée de l’ambiance…

L’invitation au Bal de promo gratuite pour notre fils et pour nous 2$ la soirée.

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Ce fut un bon moment familial et dans 15 jours ce sera la remise des diplômes avec la célèbre Graduation version mini ! ;)

Pâques aux USA

La religion étant très importante aux USA, Pâques ou Easter est avant tout une fête religieuse pour de nombreux américains. C’est aussi une fête familiale importante et les américains se réunissent pour le repas traditionnel constitué d’un gros jambon avec du maïs et des haricots verts.

Nous avons fêté pour la première fois Pâques aux USA cette année.  Au départ, je pensais que c’était comme en France avec les cloches et les œufs cachés dans le jardin mais il y a quelques différences :

Ici, Pâques est fêté le dimanche et le lundi n’est pas férié (nous sommes aux États-Unis n’oubliez pas !). Ce ne sont pas les cloches qui amènent les œufs aux enfants mais un lapin aussi célèbre que le Père Noël, Easter Bunny ! Quelques jours avant, vous pourrez même trouver Easter Bunny dans les malls ou les supermarchés afin que vos enfants puissent faire une belle photo avec lui. L’origine de ce lapin vient apparemment des immigrés allemands qui ont apporté cette tradition avec eux au 18ème siècle.

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On retrouve bien les œufs de Pâques (Easter Eggs) mais ces derniers sont des coques en plastique (afin d’éviter les maladies). On y glisse à l’intérieur des chocolats, des sucreries comme les célèbres marshmallows Peeps (ce sont des marshmallows recouverts de sucre de différentes couleurs qui sont en forme de lapin ou de poule). Il y a aussi beaucoup de petits jouets à mettre dans les œufs voire des gros paniers préparés mêlant sucreries et jouets.

De nombreuses chasses aux œufs gigantesques sont organisées un peu partout : terrains de sport, malls, églises et même dans certaines résidences. Notre résidence étant grande et très familiale, une grande chasse aux œufs a été organisée le samedi matin. Les enfants ont été placés par tranche d’ âge et au coup de sifflet ils sont partis à la recherche des œufs de pâques en plastique ! :) Je sais que cela se fait aussi en France mais aux USA la dimension est forcément XXL !

Pâques est également célébré à la Maison Blanche tous les ans avec le Easter Egg Roll, une chasse aux œufs organisée dans les jardins présidentiels. Pour y participer, il faut s’inscrire à une loterie et nous allons très certainement tenter l’année prochaine pour le fun !  :)

Les américains étant de grands enfants, le dimanche matin grands et petits partent à la recherche des Easter eggs dans leur jardin ou appartement !! Nos enfants se sont très vite adaptés à la tradition et notre fille nous a d’ailleurs dit « C’est Monsieur Bunny qui a apporté les œufs » :)

 

Voici quelques images et une vidéo sur Pâques à Walmart !

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Quelques idées de déco spécial Happy Easter :

1ère Saint Valentin aux USA de notre Valentin

La Saint Valentin aux USA est une fête très importante et tout le monde participe. Ici, la Saint Valentin n’est pas seulement réservée aux amoureux mais englobe aussi l’amitié et l’attachement de manière générale.

Comme vous avez pu le voir dans mon article sur la Saint Valentin dans les supermarchés américains, de nombreux rayons sont réservés à cet évènement : cartes, pâtisseries, cookies géants à offrir, boites de chocolat en tout genre, vaisselle, décoration, fleurs, ballons… Devant l’engouement des gens dans ces rayons ces derniers jours, je peux vous garantir que quasiment tous les américains fêtent la Saint Valentin en amoureux, avec leurs amis, leurs proches..!

Il est donc logique que dès leur plus jeunes âges, les enfants aux États-Unis fêtent Valentine’s day à la preschool puis à l’école ! Ce jour-là, les enfants s’offrent des cartes, des petits cadeaux et même des minis friandises. Tous les enfants échangent afin qu’il n’y ai pas de sentiments de mise à l’écart et je trouve cet équilibre parfait !

Les enfants peuvent également apporter une petite carte ou autre pour leurs maitresses et elles font de même. De plus, beaucoup de petits évènements sont organisés comme des lectures, des activités sur le thème, des petites fêtes… Par exemple, notre fils a eu une Valentine’s party à l’école  avec plein de petites activités. Il a également fait l’échange de cartes et surprises avec ses camarades !

Concernant les cartes ou autres à offrir ce jour-là, on peut opter pour du homemade ou bien tout simplement prendre une des nombreuses box proposées dans les commerces pour des prix minimes. On peut y ajouter des gourmandises ou des minis jeux.  Cette année ne maitrisant pas encore parfaitement le sujet, nous avons opté pour la simplicité.

Pour l’anecdote, je ne m’étais pas vraiment renseignée sur le sujet et m’en suis occupée au dernier moment… Une dame me voyant un peu perdue dans les rayons m’a gentiment aidé et m’a fait découvrir les fameuses box Valentines prêtes à l’emploi incluant cartes et accessoires. Et oui, cette fameuse gentillesse américaine !

 

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Nous avons également préparer une boite décorée sur le thème de la Saint Valentin  ( enfin surtout mon mari car je n’aime pas trop faire ces choses là !!! Il est doué non !? ;) ) avec notre fils afin que ses camarades puissent y glisser leurs cartes ou leurs petites surprises.

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  Le 14 février notre fils a donné à ses copains ses petits cadeaux et ils ont fait de même! En rentrant de la preschool, il a déballé sa fameuse box de l’amour !

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Une fois de plus, nous avons été agréablement surpris par l’enthousiasme des américains pour cette fête  ! Et le principal, notre fils a adoré sa première Saint Valentin aux USA !

Happy Valentine’s day !

 

La Saint Valentin dans les supermarchés américains !

Découvrez au travers de quelques images la Saint Valentin  dans les supermarchés américains ! Valentine’s Day a une place très importante aux États-Unis et ceci dès le plus jeune âge. Il faut savoir que les rayons sur le thème de la Saint Valentin sont pris d’assaut (cartes, fleurs, chocolat, box St Valentin spéciales enfants…). Fête commerciale très certainement encore une fois, c’est un plaisir de voir les américains se prêter au jeu !

 

Quelques ballons…

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Et une vidéo…

Les restaurants aux États-Unis

Aux États-Unis, de nombreuses cuisines sont représentées : Américaine (forcément!), japonaise, chinoise, mexicaine, italienne, française, libanaise, grecque…
Il y a également un large panel de restaurants allant du fast-food à la cuisine fine. Vous trouverez de très nombreuses chaines de restauration car les américains en sont tout simplement fans ! Quand je dis « chaines » je ne parle pas forcément de fast-food, mais plutôt de franchises.
Peu importe le type de restaurant où vous irez, on sera toujours au petit soin pour vous et ceci dès votre arrivée. Si un plat ne vous plait pas, on vous le changera sans frais et sans discussion!
Sachez aussi que les américains adorent manger au restaurant et dinent assez tôt le soir (aux alentours de 17h30/18h30).
Vous trouverez également des drive un peu partout sur la route où on peut juste faire un stop pour prendre une boisson sans sortir de sa voiture.

LE SERVICE

Sauf dans les fast-foods, quand vous arriverez au restaurant vous serez accueilli par un ou une hôte(sse) qui vous demandera combien vous êtes et vous placera.
Une fois installée le ou la serveur(se) arrivera, dira une formule de politesse (Hello, how are U today…) et se présentera. Elle vous donnera en même temps les menus et vous demandera si vous souhaitez boire quelque chose…
Ne soyez pas étonnés quelques minutes après votre plat servi, le ou la serveur(se) viendra vous voir afin de savoir si tout est ok.
Une fois vos plats finis, le ou la serveur(se) débarrassera vos assiettes et vous apportera très souvent l’addition dans la foulée sans vous demandez si vous souhaitez un dessert (sauf dans les restaurants réputés (Cheesecake Factory), français ou haut de gamme .

LE VERRE D’EAU, LES SODAS ET LES GLAÇONS

Peu importe le restaurant où vous irez (sauf les fast foods), le ou la serveur(se) vous apportera toujours un grand verre d’eau au goût de javel plus ou moins prononcé ! Ce verre d’eau comme toutes les autres boissons (sauf le vin ou la bière) sera servi avec une quantité de glaçons improbables. A vous de voir si vous en voulez ou pas au moment de commander. Si vous n’en voulez pas il suffira de demander « With no ice please ».
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 Pour les boissons comme les sodas, vous paierez une fois mais le ou la serveur(se) viendra vous resservir (gratuitement). Idem dans les fast-food où vous pourrez boire vos sodas à volonté.

LA NOURRITURE

De manière générale, vous trouverez dans quasiment tous les restaurants aux États-Unis : Des hamburgers déclinés de multiples façons, des ribs, du pain de maïs, des french fries, du brocolis (et oui ! ), du pain à l’ail, de la cannelle dans les desserts (beaucoup de cannelle), des hot dogs, des corn dog, des nuggets…
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 Vous verrez selon les États des spécialités diverses et très différentes apparaitre dans les menus. Par exemple en Floride, il y a un large choix de poissons et de crustacés (pinces de crabe, conch, dolphin fish…), on peut aussi trouver de l’alligator et la cuisine cubaine est très présente. Concernant les douceurs, la Key Lime Pie (tarte à base de citron vert) est le dessert de Floride .

LE DOGGY BAG

Les portions étant généreuses (même pour les américains), il est très courant que le ou la serveur(se) vous demande à la fin du repas si vous voulez un « doogy bag » ou plus communément une « box ». C’est une boite dans laquelle vous pourrez emporter le reste de votre repas. Cette coutume existe dans quasiment toutes les gammes de restaurants alors n’hésitez pas à demander votre « doggy bag » ou votre « box » !
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LES TIPS

Les pourboires aux États-Unis sont très importants dans de nombreux métiers dont celui de serveur(se). En général, il doit correspondre à 10-25% de la note finale selon votre satisfaction .
Si vous payez par carte c’est à vous (une fois la note payée) d’ajouter sur la facture le montant du tips à la main. Attention, certains établissements le mettent directement dans la note (gratuity).

KIDS FRIENDLY

Dans quasiment tous les restaurants aux États-Unis, vous aurez toujours des menus enfants. fournis sur une feuille de coloriage avec des jeux. Si vous êtes avec des enfants en bas âge, on vous proposera des chaises hautes, des rehausseurs et un endroit pour mettre votre poussette.

Bon appétit !

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Made in USA

Une vidéo « Made in USA » dans laquelle vous trouverez des images de ce qu’on retrouve aux États-Unis. Dans cette vidéo vous y verrez des voitures, des grandes enseignes… Les images parlent parfois fois mieux que les mots ! ;) Bon visionnage made in USA !

 

Notre premier Noël aux USA

Après notre premier Halloween aux USA, nous avons vécu cette année notre premier Noël aux USA ! Il faut savoir que comme pour Halloween, Noël aux USA est une vraie tradition qui commence des semaines à l’avance.

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Dès octobre, les décorations de Noël ont commencé à apparaitre dans les rayons des magasins et le phénomène s’est amplifié avec les semaines. Nous avons vu des rayons entiers de sapins, de décorations d’intérieures et d’extérieures, d’emballages et de cartes cadeaux, de gourmandises de Noël… Il y en avait tellement qu’il était impossible de tout voir!

Les américains ont  gardé leur âme d’enfant et tout est fait pour succomber à l’esprit de Noël aux USA. Il y avait,comme très certainement partout aux États-Unis, de très nombreux évènements pour Noël : les « Holiday Tree Lighting » (éclairages officiels de sapin dans les villes ou les centres commerciaux), les défilés de Noël, les quartiers entièrement décorés, les marchés de Noël, les fermes de Noël, les parcs à thème, les évènements dans les magasins, les rendez-vous avec le père Noël, les évènements à neige (typiques en Floride pour les enfants), les évènements à l’école…

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Nous habitons dans une community (imaginez Desperates Housewives) très active et familiale. Ils ont organisé quelques évènements pendant le mois de décembre et même une soirée pour le Jour de l’An. Il y a d’abord eu une soirée « Ugly Holiday Sweater (ou plutôt shirt ici ;)) => Pulls ou tee-shirts moches. Et oui, pendant cette période portez un « Ugly Sweater » est une vraie tradition et si vous vous demandez de quoi je parle pensez au film le Journal de Bridget Jones ! ; )

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Ils ont aussi organisé une fête de Noël avec le père noël ainsi que plein de petites activités et animations pour les enfants. C’était très sympa et les bénévoles habitant dans notre community y ont mis tout leur cœur.

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Dans notre community, les maisons décorées ont vraiment été très nombreuses et se balader le soir avec les enfants était un pur bonheur. Ils ont même organisé une visite en trolley un soir de décembre.

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Nous avons aussi visité une community de Naples connue pour être la plus décorée des résidences du sud-ouest de la Floride. Chaque année presque 300 maisons dans cette communauté du nord de Naples sont décorées avec des rues à thèmes, des boites aux lettres atypiques, de la neige… Ce quartier avait commencé à décorer les maisons il y a plusieurs années pour une petite fille atteinte d’un cancer afin de récolter des fonds. Depuis la petite fille a guéri et elle a aujourd’hui 27 ans. La tradition a été conservée et profite aujourd’hui à d’autres enfants et aux associations. On peut librement choisir de donner un petit quelque chose ou pas car la visite est entièrement gratuite. Au-delà de ces splendides décorations, j’ai trouvé l’histoire très belle. Voici un bon résumé de ce que nous avons découvert en images :

 A la Preschool de notre fils, le mois de décembre a été centré sur Noël, le froid et la neige. Oui, pour les petits floridiens apprendre ce qu’est le froid et la neige est assez rigolo ! Il y a également eu une soirée pyjama pour les parents qui souhaitaient faire leurs achats de Noël (on en a eu une aussi dans notre résidence).

Il y a également eu une fête de Noël avec un spectacle et aussi un petit-déjeuner avec le Père noël. Une chose est sûre : Pour louper le Père Noël aux USA il faut vraiment le vouloir ! :)

Pour leur dernier journée, ils ont eu la « Pajama Christmas Party » avec au programme :  « venir en pyjama », un dessin animé sur grand écran, un déjeuner organisé et l’échange de cadeaux. Chaque enfant devait apporter un petit cadeau d’une valeur de moins de 5 dollars avec inscrit fille ou garçon dessus. J’ai vraiment adoré l’idée et cette journée à thème pour les mettre dans l’ambiance de Noël !

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Photo prise avant l’arrivée des familles.

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Toujours à la Preschool, notre fils a découvert une autre tradition de Noël aux USA : The Elf on the Shelf (L’Elfe sur l’étagère). Pour la petite histoire, les elfes sont les yeux et les oreilles du Père Noël. A partir de Thanksgiving chaque famille « adopte » et nomme son Elfe. Il « surveille » les enfants la journée et chaque nuit il rentre au pôle nord faire son rapport au Père Noël. Et chaque matin on retrouve l’Elfe dans la maison dans tes situations rigolotes ! Attention, il ne faut jamais que les enfants touchent l’Elfe sinon il perdra sa magie. Si c’est le cas quelques grains de cannelle lui feront retrouver ses pouvoirs. :)

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Nous avons également partagé en famille une jolie tradition avec la Gingerbread House, une jolie maison à construire en pain d’épices décorée de bonbons. C’est l’ami du père de mon mari boulanger sur Seattle qui nous l’a envoyée. :)

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Les vacances de Noël appelées Holidays aux États-Unis sont arrivées. Comme je l’ai déjà expliqué sur le blog, les américains ont beaucoup moins de vacances que les français par exemple et ce dès l’école ! Entre Noël et le Jour de l’An, beaucoup d’américains sont en vacances et d’ailleurs quand nous nous baladions on nous disait « Happy Holidays ! »

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Nous avons fait Noël sous 28° et c’était vraiment décalé et sympa. Des amis expatriés à l’île Maurice étaient en vacances ici et nous avons fait Noël avec eux. Je ne rentre pas dans les détails de notre réveillon mais je vous montre juste les gâteaux typiques que nous avions pour le dessert : Apple pie, pecan pie, cheesecake et bonhommes gingerbread.

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Ah oui, je vous rassure, le Père Noël passe bien en Floride malgré la chaleur et nos petits bouts ont été bien gâtés. Nous avons beaucoup skypé avec nos proches et les enfants ont pu déballer leurs cadeaux sous les yeux de leurs grands-parents. Magique non ! :)

Je me suis aperçue après qu’un de mes petits bouts avait grignoté la tête du biscuit ! :) img_7220

Nous avons ensuite profité d’une semaine de repos pour nous balader aux alentours et nous avons terminé l’année 2016 à Orlando avec un saut à Celebration et une visite à Disney.

Nous avons fait Noël loin de nos proches mais nous avons réussi à gérer la distance grâce aux divers outils de communications et nous avons eu la chance d’avoir des amis expatriés eux aussi avec nous pendant cette période. Si tout va bien l’année prochaine nous le fêterons en famille !

Si vous avez l’occasion de venir aux États-Unis pendant cette période vous vous régalerez… Même en Floride !