High school Graduation ou la remise des diplômes version américaine

La High School Graduation fait partie des étapes clés dans la vie d’un jeune américain et elle représente pour nous étrangers, un des clichés les plus emblématiques des États-Unis.

Aujourd’hui, je vous en dis un peu plus sur cette célèbre cérémonie « made in USA » que beaucoup aimeraient vivre, ne serait-ce que pour lancer leurs chapeaux dans les airs ! Bien sûr, il y  aura des différences selon les écoles et les régions mais voici comment la High School Graduation se déroule dans les grandes lignes.

 

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PRÉPARATION

La High School Graduation a lieu à la fin de la High School, l’équivalent du lycée en France. Il faut savoir qu’aux États-Unis il n’y a pas un contrôle final représenté par le baccalauréat mais un contrôle continu.

Quelques semaines avant la High School Graduation, on voit apparaitre dans les rayons des magasins de nombreux accessoires en relation avec cet évènement.

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La cérémonie se déroule la plupart du temps dans un stade ou dans un gymnase et a lieu courant mai. Il y a des chaises installées pour les étudiants et les personnes qui viennent assister à la cérémonie ainsi qu’une scène. Ce sont les « Seniors » eux-mêmes (nom employé aux USA pour désigner les élèves de dernière année/12th grade) qui préparent la High School Graduation. Si ce sujet vous intéresse, j’en parle plus en détails dans mon livre Expatriation aux USA, le jour d’après.

Les élèves vont pour cette grande occasion acheter ou louer la tenue mondialement connue Cap & Gown : le gown (la toge) et le Cap ou Motar Board (toque carré) muni du tassel (pompon) avec un pendentif indiquant l’année de la promotion. Les couleurs de la tenue sont généralement coordonnées à celles de l’école et les élèves y ajoutent parfois un petit symbole représentant l’école.

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Les professeurs ont aussi sur leur toge plusieurs accessoires (écussons, pompons dorés…) qui montrent leurs parcours personnels avec les honneurs reçus durant leur carrière.

 

DÉROULEMENT DE LA CEREMONIE

La High School Graduation commence toujours avec l’entrée des élèves dans le stade, sur la chanson « Pomp and Circumstance » jouée par l’orchestre de l’école.

Ensuite, le directeur de l’école et des professeurs font un discours sur les 4 années de High School et souhaitent à leurs élèves le meilleur pour l’avenir. On retrouve une fois de plus cet esprit ultra positif et moteur qui accompagnera les américains toute leur vie. Comme je l’ai déjà expliqué, c’est culturel ici et ceci dès le plus jeune âge.

Le meilleur élève (major de la promotion) appelé le Valedictorian fait également un discours sur les 4 années passées et sur le futur des étudiants dans un esprit convivial et positif.  D’autres élèves, les meilleurs en général, peuvent également faire des discours. Il y a aussi un moment dédié aux élèves qui ont reçu une bourse d’études, très importante aux États-Unis surtout quand on connait les prix des études supérieures!

Une fois les discours terminés, c’est la remise des diplômes et chaque élève se lève pour rejoindre la scène au fur et à mesure. Le proviseur leur donne leur diplôme dans un étui noir tout en les félicitant.

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La High School Graduation s’achève avec un dernier mot d’encouragement du proviseur et c’est à ce moment-là que tous les élèves se lèvent pour effectuer le fameux tassel turning : Ils font passer leur tassel (pompom) de la droite vers la gauche pour symboliser l’obtention de leur diplôme. Juste après ça c’est le fameux lancé de chapeaux dans les airs appelé Hat Throwing !

A la fin de la cérémonie, les élèves font des photos avec leur famille et leurs amis. C’est aussi le moment des « au-revoir » et des hugs entre élèves.

 

GRADUATION RECEPTION PARTY

C’est tout simplement la fête organisée chez la famille afin de célébrer son High School Diploma avec les proches. On envoie des High School Announcement (invitations) quelques semaines avant.

Lors de la Graduation reception party sont généralement présents la famille et les amis pour une « barbecue party » comme très souvent ici, un moment très convivial très apprécié par les américains.

L’élève diplômé reçoit également des cadeaux en tout genre, parfois en rapport avec sa future vie universitaire et selon les moyens de chacun. Il peut également recevoir de l’argent.

 

 GRADUATION POUR NOTRE FILS EN PRESCHOOL – 20 mai 2017

Cette année notre fils de 5 ans a eu sa propre Graduation dans sa Preschool. Dans quelques semaines, il fera sa première rentrée dans son école américaine en Kindergarten. Je partage donc avec vous ce moment fantastique dans la vie de notre petit garçon et dans la notre.

Les familles des enfants gradués devaient arriver avant la cérémonie afin que les maitresses les préparent. Avec mon mari et ma fille, nous nous sommes ensuite dirigés vers la salle réservée à la Graduation et décorée pour l’occasion : assiettes préparées des enfants gradués de leur naissance à aujourd’hui, papillons partout (symbole des enfants qui prennent leur envol), buffet, la fameuse estrade et des écrans géants. Dès notre arrivée, on nous a fourni le programme de la cérémonie ainsi que la liste de tous les petits « Graduates » du jour !

 

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Pendant que nous attendions une musique a commencé et sur les écrans nous avons découvert des photos de tous les enfants gradués tout le long de l’année. Imaginez mon cœur de maman de voir mon petit bout sur les écrans géants (j’avais prévu les kleenex heureusement !).

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Puis là, la musique de « Pomp and Circumstance » a démarré et tous les enfants sont arrivés en tenue de circonstances, quel moment magique ! Les enfants se sont tous installés devant l’estrade et la cérémonie a commencé. La directrice a fait un très beau discours avec des anecdotes puis une des maitresses a pris la parole… Les enfants ont chanté puis ils se sont assis de chaque côté de l’estrade.

Ils sont ensuite passés par petit groupe pour la remise des diplômes.

Chaque groupe d’enfants a commencé par une courte démonstration comme dire bonjour dans plusieurs langues, compter… Une fois la démonstration terminée, les enfants ont été appelés un à un par leur nom et prénom. A ce moment là, la maitresse disait où l’enfant ferait son Kindergarten l’année prochaine et ce qu’il voudrait faire plus tard : Il y a eu des policiers, des pompiers, des vétérinaires, des médecins, des spidermen, des super-héros, des robots, des actrices de cinéma…! Puis, chaque enfant a reçu son diplôme en serrant la main à la maitresse comme les grands ! Quand chaque groupe d’enfants a eu son diplôme, une des maitresses disait « C’était la graduation de la classe 2017 » et tous les parents applaudissaient (voire acclamaient les enfants)!! Quelle émotion encore une fois !

Les enfants se sont de nouveau tous regroupés devant l’estrade et là il y a eu plusieurs chansons dont la « Thank you song« . La propriétaire de la preschool a clôturé la cérémonie par un discours de remerciements.

Nous avons ensuite pu faire des photos avec les enfants et partager un buffet avant de dire au revoir à la preschool. Valentin a eu des cartes de ses maitresses ultra positives et pleines de reconnaissance. Les enfants ont pu garder le fameux tassel (pompon) et ont tous eu leur diplôme avec un dvd contenant des images de leur année à la preschool. En sortant, nous avons vu un camion de pompiers et notre fils nous a dit que tous les enfants avaient « checké » avec eux avant la cérémonie ! :)

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Nous avons adoré la clôture de cette année à la preschool qui a été formidable. Notre fils y a fait ses premiers pas en anglais et ses premiers copains américains. L’année a été également ponctuée de fêtes (Halloween, Christmas, St Valentin, fête des mères…) ce qui nous a aussi permis de voir l’importance de tout ceci dans la tradition américaine.

Nous sommes très fiers de notre petit homme qui du haut de ses 5 ans a su s’adapter à une nouvelle langue, à de nouveaux amis et a vécu de gros changements dans sa vie en 2016 de manière très sereine. Je sais que les trésors de connaissances et de découvertes apportés cette année lui serviront énormément dans sa vie future. J’en suis aujourd’hui convaincue et j’espère qu’il pensera la même chose quand il sera un adulte.

 

Valentin VPK

 

Prom ou le bal de promo américain version Preschool

Aux États-Unis, mai est le mois des Graduations (remises de diplômes) et des bals de promo. Notre fils a vécu tout ça dans sa Preschool cette année et voici le premier volet de cette expérience avec le Prom 

GENERALITES

Évènement très important pour les jeunes américains et tout aussi célèbre que le High School Graduation, le bal de promo appelé prom ou prom night, se déroule à la fin de l’année pour les élèves les plus grands de la High School (correspondant au lycée en France).

Ce sont donc les élèves de dernière année (Seniors-12th Grade) ou d’avant dernière année (Juniors- 11th Grade) qui sont conviés à cet évènement. Les élèves des 2 années précédentes peuvent y aller s’ils sont invités et chaperonnés par un Senior ou un Junior. Pour les juniors et les plus jeunes les invitations au bal dépendent de l’école.

Les garçons sont en costumes et les filles en robes de soirée longues avec à leur poignet une fleur. La tenue des filles est très importante, c’est un peu comme un avant-goût de la robe de mariée ! :)

On peut se rendre au prom soit en couple et dans ce cas le garçon invite la fille de son choix quelques semaines avant le bal de manière souvent rigolote et touchante. On peut également se rendre au bal en groupe. Lors de ce bal ou avant, un roi et une reine seront élus : Ce sont les Prom queen et Prom king. 

 

 

NOTRE EXPERIENCE DE MINI PROM EN PRESCHOOL

Nos enfants étant encore petits nous n’avons pas vécu de prom mais cette année la preschool de notre fils en a organisé un…  Tout était là pour (presque)  faire penser à un vrai prom de « grands » avec dress code de soirée, thème de prom « Princes and princesses », DJ, pizzas, danses et photos. Il y a eu des jeux organisés et des déguisements (chapeau ou autres) pour le photomaton. Comme d’habitude ici tout était super bien organisé et beaucoup de parents étaient eux-mêmes habillés comme pour leur propre bal de promo ! :)

Un vrai bal version « minis » avant leur première rentrée à l’école américaine en Kindergarten l’année prochaine ! Je développe d’ailleurs le système scolaire américain ainsi que notre expérience personnelle avec notre fils dans mon livre « Expatriation aux USA, le jour d’après » si cela vous intéresse.

Je ne peux pas partager avec vous les photos de la soirée avec les jeux, la déco ou encore la piste de danse par respect pour les enfants et les parents présents lors du prom. Voici quand même quelques photos pour vous donner une petite idée de l’ambiance…

L’invitation au Bal de promo gratuite pour notre fils et pour nous 2$ la soirée.

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Ce fut un bon moment familial et dans 15 jours ce sera la remise des diplômes avec la célèbre Graduation version mini ! ;)

Pâques aux USA

La religion étant très importante aux USA, Pâques ou Easter est avant tout une fête religieuse pour de nombreux américains. C’est aussi une fête familiale importante et les américains se réunissent pour le repas traditionnel constitué d’un gros jambon avec du maïs et des haricots verts.

Nous avons fêté pour la première fois Pâques aux USA cette année.  Au départ, je pensais que c’était comme en France avec les cloches et les œufs cachés dans le jardin mais il y a quelques différences :

Ici, Pâques est fêté le dimanche et le lundi n’est pas férié (nous sommes aux États-Unis n’oubliez pas !). Ce ne sont pas les cloches qui amènent les œufs aux enfants mais un lapin aussi célèbre que le Père Noël, Easter Bunny ! Quelques jours avant, vous pourrez même trouver Easter Bunny dans les malls ou les supermarchés afin que vos enfants puissent faire une belle photo avec lui. L’origine de ce lapin vient apparemment des immigrés allemands qui ont apporté cette tradition avec eux au 18ème siècle.

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On retrouve bien les œufs de Pâques (Easter Eggs) mais ces derniers sont des coques en plastique (afin d’éviter les maladies). On y glisse à l’intérieur des chocolats, des sucreries comme les célèbres marshmallows Peeps (ce sont des marshmallows recouverts de sucre de différentes couleurs qui sont en forme de lapin ou de poule). Il y a aussi beaucoup de petits jouets à mettre dans les œufs voire des gros paniers préparés mêlant sucreries et jouets.

De nombreuses chasses aux œufs gigantesques sont organisées un peu partout : terrains de sport, malls, églises et même dans certaines résidences. Notre résidence étant grande et très familiale, une grande chasse aux œufs a été organisée le samedi matin. Les enfants ont été placés par tranche d’ âge et au coup de sifflet ils sont partis à la recherche des œufs de pâques en plastique ! :) Je sais que cela se fait aussi en France mais aux USA la dimension est forcément XXL !

Pâques est également célébré à la Maison Blanche tous les ans avec le Easter Egg Roll, une chasse aux œufs organisée dans les jardins présidentiels. Pour y participer, il faut s’inscrire à une loterie et nous allons très certainement tenter l’année prochaine pour le fun !  :)

Les américains étant de grands enfants, le dimanche matin grands et petits partent à la recherche des Easter eggs dans leur jardin ou appartement !! Nos enfants se sont très vite adaptés à la tradition et notre fille nous a d’ailleurs dit « C’est Monsieur Bunny qui a apporté les œufs » :)

 

Voici quelques images et une vidéo sur Pâques à Walmart !

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Pourquoi avons-nous choisi de nous installer dans le sud-ouest de la Floride

On me pose fréquemment la même question : « Pourquoi avez-vous choisi de vous installer dans le sud-ouest de la Floride ? ». Voici ma réponse !

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Avant de commencer à vous expliquer les raisons qui nous ont amenés à vivre ici, je tiens à préciser (ou plutôt à re préciser) que chaque choix est personnel. Il se fait en fonction des envies et des obligations de chacun. L’explication que je vous donne est donc personnelle et ne peut se reporter à quelqu’un d’autre. Une personne qui part dans le cadre d’une mutation de travail ne pourra pas choisir ou aura le choix entre 2-3 destinations maximum. Idem pour les préférences, certains préfèreront avoir des saisons, d’autres la montagne ou encore la vie dans une grande ville…

Mon but dans cet article n’est pas de dire que tel ou tel endroit n’est pas bien mais juste d’expliquer pourquoi nous avons choisi de nous installer dans le sud-ouest de la Floride comme d’autres choisiraient Miami ou le Minnesota (d’ailleurs j’ai envie de visiter le Minnesota!). 

 

Le contexte

Nous n’avions aucune obligation d’État, de région ou de ville  car nous avions la green card et nous travaillons à distance dans les métiers du web.

Durant l’été 2015, nous avions passé quasiment 1 mois en Floride afin de voir où nous pourrions poser nos valises. Nous avions d’office rayé Miami car je connaissais et je ne me projetais pas dans cette ville. Mon mari a eu la même impression quand il l’a découvert il y a quelques mois (au moins aucun regret). => Attention, je n’ai pas dit que nous n’aimions pas Miami, c’est seulement qu’on ne s’y projetait pas dans un quotidien par rapport à nos envies.

Nous avions donc opté pour visiter Orlando et sa région, toute la côte Est jusqu’à Jacksonville au Nord. Nous sommes ensuite allés sur la côte ouest à partir de Tampa jusqu’à Venice.

Lors de ce voyage de prospection, nous n’avions eu aucun coup de cœur. Avant ce séjour, nous nous étions projetés sur Tampa et la grandeur de cette ville nous a refroidi (même mon parisien de mari). Nous avions apprécié Sarasota mais ce n’était pas encore ça…

Notre séjour se terminant nous n’avions pu faire ni le nord-ouest ni le sud-Ouest de la Floride. Nous étions donc en pleine interrogation surtout concernant le sud-ouest et nous avions un peu de regrets de ne pas avoir planifié de visites vers cette région.

De retour en France, nous avons réfléchi et comme nous savions que nous prendrions au départ un logement temporaire, nous avons opté pour Orlando, ville que nous apprécions beaucoup.

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Notre arrivée

En mars 2016, nous avons donc posé nos valises pour plusieurs semaines sur Orlando. Durant ces 2 mois, nous avons arpenté Orlando dont le fameux quartier du Dr Philips où de nombreux français s’installent mais nous n’avons pas accroché. Il y a plein d’autres quartiers sympas et résidentiels que je pourrai citer mais finalement nous n’avons pas eu le déclic.

Après le premier mois, nous en étions arrivés à l’idée de changer d’État et d’éventuellement repartir sur la Californie… Nous avions même commencé à regarder les différentes régions et les coûts des logements là-bas.

En parallèle, nous voulions visiter le sud-ouest de la Floride et un échange avec des français habitant cette région (amis d’amis…) nous a amené à y aller pour un weekend.

 

Coup de cœur

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Impossible à expliquer mais à peine arriver, nous avons eu un vrai coup de cœur ! Nous avons  adoré les paysages,  les plages, les parcs…Nous recherchions le calme, la simplicité, la sécurité, la wildlife, le balnéaire, une ambiance familiale et nous l’avions trouvé !

En un weekend, nous nous sommes projetés dans cette région alors que cela faisait des mois que nous cherchions où nous installer en Floride!

 

10 mois plus tard

Nous sommes installés dans une résidence que nous adorons qui est très familiale,  jolie et qui propose de nombreuses activités. Nous adorons également la ville où nous habitons, sa proximité avec Naples, Bonita Springs et Fort Myers. Nous avons trouvé notre rythme dans cet endroit qui est notre petit paradis aujourd’hui.

 

Conclusion

Nos critères sont personnels et il est certain que d’autres ne pourraient pas s’y projeter comme nous n’avons pas pu nous projeter à Orlando, Miami ou encore Tampa.

Si vous n’avez pas d’obligations professionnelles, il est très important de venir repérer l’endroit où vous envisagez de vivre. Le mieux est de prendre un logement temporaire afin de vous immergez dans un quotidien.

Il est essentiel de choisir l’endroit qui vous correspond et d’y être heureux. S’expatrier n’est pas une simple décision et il faut mettre toutes les chances de son côté pour réussir cette étape ! Être bien dans son quotidien, dans sa ville et chez soi fait partie des priorités car ce sera votre nouveau chez vous pour quelques mois ou quelques années.

 

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1ère Saint Valentin aux USA de notre Valentin

La Saint Valentin aux USA est une fête très importante et tout le monde participe. Ici, la Saint Valentin n’est pas seulement réservée aux amoureux mais englobe aussi l’amitié et l’attachement de manière générale.

Comme vous avez pu le voir dans mon article sur la Saint Valentin dans les supermarchés américains, de nombreux rayons sont réservés à cet évènement : cartes, pâtisseries, cookies géants à offrir, boites de chocolat en tout genre, vaisselle, décoration, fleurs, ballons… Devant l’engouement des gens dans ces rayons ces derniers jours, je peux vous garantir que quasiment tous les américains fêtent la Saint Valentin en amoureux, avec leurs amis, leurs proches..!

Il est donc logique que dès leur plus jeunes âges, les enfants aux États-Unis fêtent Valentine’s day à la preschool puis à l’école ! Ce jour-là, les enfants s’offrent des cartes, des petits cadeaux et même des minis friandises. Tous les enfants échangent afin qu’il n’y ai pas de sentiments de mise à l’écart et je trouve cet équilibre parfait !

Les enfants peuvent également apporter une petite carte ou autre pour leurs maitresses et elles font de même. De plus, beaucoup de petits évènements sont organisés comme des lectures, des activités sur le thème, des petites fêtes… Par exemple, notre fils a eu une Valentine’s party à l’école  avec plein de petites activités. Il a également fait l’échange de cartes et surprises avec ses camarades !

Concernant les cartes ou autres à offrir ce jour-là, on peut opter pour du homemade ou bien tout simplement prendre une des nombreuses box proposées dans les commerces pour des prix minimes. On peut y ajouter des gourmandises ou des minis jeux.  Cette année ne maitrisant pas encore parfaitement le sujet, nous avons opté pour la simplicité.

Pour l’anecdote, je ne m’étais pas vraiment renseignée sur le sujet et m’en suis occupée au dernier moment… Une dame me voyant un peu perdue dans les rayons m’a gentiment aidé et m’a fait découvrir les fameuses box Valentines prêtes à l’emploi incluant cartes et accessoires. Et oui, cette fameuse gentillesse américaine !

 

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Nous avons également préparer une boite décorée sur le thème de la Saint Valentin  ( enfin surtout mon mari car je n’aime pas trop faire ces choses là !!! Il est doué non !? ;) ) avec notre fils afin que ses camarades puissent y glisser leurs cartes ou leurs petites surprises.

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  Le 14 février notre fils a donné à ses copains ses petits cadeaux et ils ont fait de même! En rentrant de la preschool, il a déballé sa fameuse box de l’amour !

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Une fois de plus, nous avons été agréablement surpris par l’enthousiasme des américains pour cette fête  ! Et le principal, notre fils a adoré sa première Saint Valentin aux USA !

Happy Valentine’s day !

 

La Saint Valentin dans les supermarchés américains !

Découvrez au travers de quelques images la Saint Valentin  dans les supermarchés américains ! Valentine’s Day a une place très importante aux États-Unis et ceci dès le plus jeune âge. Il faut savoir que les rayons sur le thème de la Saint Valentin sont pris d’assaut (cartes, fleurs, chocolat, box St Valentin spéciales enfants…). Fête commerciale très certainement encore une fois, c’est un plaisir de voir les américains se prêter au jeu !

 

Quelques ballons…

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Et une vidéo…

Les restaurants aux États-Unis

Aux États-Unis, de nombreuses cuisines sont représentées : Américaine (forcément!), japonaise, chinoise, mexicaine, italienne, française, libanaise, grecque…
Il y a également un large panel de restaurants allant du fast-food à la cuisine fine. Vous trouverez de très nombreuses chaines de restauration car les américains en sont tout simplement fans ! Quand je dis « chaines » je ne parle pas forcément de fast-food, mais plutôt de franchises.
Peu importe le type de restaurant où vous irez, on sera toujours au petit soin pour vous et ceci dès votre arrivée. Si un plat ne vous plait pas, on vous le changera sans frais et sans discussion!
Sachez aussi que les américains adorent manger au restaurant et dinent assez tôt le soir (aux alentours de 17h30/18h30).
Vous trouverez également des drive un peu partout sur la route où on peut juste faire un stop pour prendre une boisson sans sortir de sa voiture.

LE SERVICE

Sauf dans les fast-foods, quand vous arriverez au restaurant vous serez accueilli par un ou une hôte(sse) qui vous demandera combien vous êtes et vous placera.
Une fois installée le ou la serveur(se) arrivera, dira une formule de politesse (Hello, how are U today…) et se présentera. Elle vous donnera en même temps les menus et vous demandera si vous souhaitez boire quelque chose…
Ne soyez pas étonnés quelques minutes après votre plat servi, le ou la serveur(se) viendra vous voir afin de savoir si tout est ok.
Une fois vos plats finis, le ou la serveur(se) débarrassera vos assiettes et vous apportera très souvent l’addition dans la foulée sans vous demandez si vous souhaitez un dessert (sauf dans les restaurants réputés (Cheesecake Factory), français ou haut de gamme .

LE VERRE D’EAU, LES SODAS ET LES GLAÇONS

Peu importe le restaurant où vous irez (sauf les fast foods), le ou la serveur(se) vous apportera toujours un grand verre d’eau au goût de javel plus ou moins prononcé ! Ce verre d’eau comme toutes les autres boissons (sauf le vin ou la bière) sera servi avec une quantité de glaçons improbables. A vous de voir si vous en voulez ou pas au moment de commander. Si vous n’en voulez pas il suffira de demander « With no ice please ».
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 Pour les boissons comme les sodas, vous paierez une fois mais le ou la serveur(se) viendra vous resservir (gratuitement). Idem dans les fast-food où vous pourrez boire vos sodas à volonté.

LA NOURRITURE

De manière générale, vous trouverez dans quasiment tous les restaurants aux États-Unis : Des hamburgers déclinés de multiples façons, des ribs, du pain de maïs, des french fries, du brocolis (et oui ! ), du pain à l’ail, de la cannelle dans les desserts (beaucoup de cannelle), des hot dogs, des corn dog, des nuggets…
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 Vous verrez selon les États des spécialités diverses et très différentes apparaitre dans les menus. Par exemple en Floride, il y a un large choix de poissons et de crustacés (pinces de crabe, conch, dolphin fish…), on peut aussi trouver de l’alligator et la cuisine cubaine est très présente. Concernant les douceurs, la Key Lime Pie (tarte à base de citron vert) est le dessert de Floride .

LE DOGGY BAG

Les portions étant généreuses (même pour les américains), il est très courant que le ou la serveur(se) vous demande à la fin du repas si vous voulez un « doogy bag » ou plus communément une « box ». C’est une boite dans laquelle vous pourrez emporter le reste de votre repas. Cette coutume existe dans quasiment toutes les gammes de restaurants alors n’hésitez pas à demander votre « doggy bag » ou votre « box » !
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LES TIPS

Les pourboires aux États-Unis sont très importants dans de nombreux métiers dont celui de serveur(se). En général, il doit correspondre à 10-25% de la note finale selon votre satisfaction .
Si vous payez par carte c’est à vous (une fois la note payée) d’ajouter sur la facture le montant du tips à la main. Attention, certains établissements le mettent directement dans la note (gratuity).

KIDS FRIENDLY

Dans quasiment tous les restaurants aux États-Unis, vous aurez toujours des menus enfants. fournis sur une feuille de coloriage avec des jeux. Si vous êtes avec des enfants en bas âge, on vous proposera des chaises hautes, des rehausseurs et un endroit pour mettre votre poussette.

Bon appétit !

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Notre premier Noël aux USA

Après notre premier Halloween aux USA, nous avons vécu cette année notre premier Noël aux USA ! Il faut savoir que comme pour Halloween, Noël aux USA est une vraie tradition qui commence des semaines à l’avance.

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Dès octobre, les décorations de Noël ont commencé à apparaitre dans les rayons des magasins et le phénomène s’est amplifié avec les semaines. Nous avons vu des rayons entiers de sapins, de décorations d’intérieures et d’extérieures, d’emballages et de cartes cadeaux, de gourmandises de Noël… Il y en avait tellement qu’il était impossible de tout voir!

Les américains ont  gardé leur âme d’enfant et tout est fait pour succomber à l’esprit de Noël aux USA. Il y avait,comme très certainement partout aux États-Unis, de très nombreux évènements pour Noël : les « Holiday Tree Lighting » (éclairages officiels de sapin dans les villes ou les centres commerciaux), les défilés de Noël, les quartiers entièrement décorés, les marchés de Noël, les fermes de Noël, les parcs à thème, les évènements dans les magasins, les rendez-vous avec le père Noël, les évènements à neige (typiques en Floride pour les enfants), les évènements à l’école…

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Nous habitons dans une community (imaginez Desperates Housewives) très active et familiale. Ils ont organisé quelques évènements pendant le mois de décembre et même une soirée pour le Jour de l’An. Il y a d’abord eu une soirée « Ugly Holiday Sweater (ou plutôt shirt ici ;)) => Pulls ou tee-shirts moches. Et oui, pendant cette période portez un « Ugly Sweater » est une vraie tradition et si vous vous demandez de quoi je parle pensez au film le Journal de Bridget Jones ! ; )

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Ils ont aussi organisé une fête de Noël avec le père noël ainsi que plein de petites activités et animations pour les enfants. C’était très sympa et les bénévoles habitant dans notre community y ont mis tout leur cœur.

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Dans notre community, les maisons décorées ont vraiment été très nombreuses et se balader le soir avec les enfants était un pur bonheur. Ils ont même organisé une visite en trolley un soir de décembre.

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Nous avons aussi visité une community de Naples connue pour être la plus décorée des résidences du sud-ouest de la Floride. Chaque année presque 300 maisons dans cette communauté du nord de Naples sont décorées avec des rues à thèmes, des boites aux lettres atypiques, de la neige… Ce quartier avait commencé à décorer les maisons il y a plusieurs années pour une petite fille atteinte d’un cancer afin de récolter des fonds. Depuis la petite fille a guéri et elle a aujourd’hui 27 ans. La tradition a été conservée et profite aujourd’hui à d’autres enfants et aux associations. On peut librement choisir de donner un petit quelque chose ou pas car la visite est entièrement gratuite. Au-delà de ces splendides décorations, j’ai trouvé l’histoire très belle. Voici un bon résumé de ce que nous avons découvert en images :

 A la Preschool de notre fils, le mois de décembre a été centré sur Noël, le froid et la neige. Oui, pour les petits floridiens apprendre ce qu’est le froid et la neige est assez rigolo ! Il y a également eu une soirée pyjama pour les parents qui souhaitaient faire leurs achats de Noël (on en a eu une aussi dans notre résidence).

Il y a également eu une fête de Noël avec un spectacle et aussi un petit-déjeuner avec le Père noël. Une chose est sûre : Pour louper le Père Noël aux USA il faut vraiment le vouloir ! :)

Pour leur dernier journée, ils ont eu la « Pajama Christmas Party » avec au programme :  « venir en pyjama », un dessin animé sur grand écran, un déjeuner organisé et l’échange de cadeaux. Chaque enfant devait apporter un petit cadeau d’une valeur de moins de 5 dollars avec inscrit fille ou garçon dessus. J’ai vraiment adoré l’idée et cette journée à thème pour les mettre dans l’ambiance de Noël !

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Photo prise avant l’arrivée des familles.

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Toujours à la Preschool, notre fils a découvert une autre tradition de Noël aux USA : The Elf on the Shelf (L’Elfe sur l’étagère). Pour la petite histoire, les elfes sont les yeux et les oreilles du Père Noël. A partir de Thanksgiving chaque famille « adopte » et nomme son Elfe. Il « surveille » les enfants la journée et chaque nuit il rentre au pôle nord faire son rapport au Père Noël. Et chaque matin on retrouve l’Elfe dans la maison dans tes situations rigolotes ! Attention, il ne faut jamais que les enfants touchent l’Elfe sinon il perdra sa magie. Si c’est le cas quelques grains de cannelle lui feront retrouver ses pouvoirs. :)

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Nous avons également partagé en famille une jolie tradition avec la Gingerbread House, une jolie maison à construire en pain d’épices décorée de bonbons. C’est l’ami du père de mon mari boulanger sur Seattle qui nous l’a envoyée. :)

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Les vacances de Noël appelées Holidays aux États-Unis sont arrivées. Comme je l’ai déjà expliqué sur le blog, les américains ont beaucoup moins de vacances que les français par exemple et ce dès l’école ! Entre Noël et le Jour de l’An, beaucoup d’américains sont en vacances et d’ailleurs quand nous nous baladions on nous disait « Happy Holidays ! »

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Nous avons fait Noël sous 28° et c’était vraiment décalé et sympa. Des amis expatriés à l’île Maurice étaient en vacances ici et nous avons fait Noël avec eux. Je ne rentre pas dans les détails de notre réveillon mais je vous montre juste les gâteaux typiques que nous avions pour le dessert : Apple pie, pecan pie, cheesecake et bonhommes gingerbread.

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Ah oui, je vous rassure, le Père Noël passe bien en Floride malgré la chaleur et nos petits bouts ont été bien gâtés. Nous avons beaucoup skypé avec nos proches et les enfants ont pu déballer leurs cadeaux sous les yeux de leurs grands-parents. Magique non ! :)

Je me suis aperçue après qu’un de mes petits bouts avait grignoté la tête du biscuit ! :) img_7220

Nous avons ensuite profité d’une semaine de repos pour nous balader aux alentours et nous avons terminé l’année 2016 à Orlando avec un saut à Celebration et une visite à Disney.

Nous avons fait Noël loin de nos proches mais nous avons réussi à gérer la distance grâce aux divers outils de communications et nous avons eu la chance d’avoir des amis expatriés eux aussi avec nous pendant cette période. Si tout va bien l’année prochaine nous le fêterons en famille !

Si vous avez l’occasion de venir aux États-Unis pendant cette période vous vous régalerez… Même en Floride !

 

Notre premier Halloween aux USA

Cette semaine c’est Thanksgiving mais je vais vous parler de notre premier Halloween aux USA car je n’avais pas eu le temps de vous le raconter. Il faut savoir qu’Halloween aux USA est une véritable institution et les américains ayant pour la plupart gardé leur âme d’enfant se prêtent quasiment tous au jeu avec enthousiasme.

Halloween se prépare plusieurs semaines avant le jour J (le 31 octobre) avec les inévitables décorations de maisons, les achats de bonbons, les déguisements et les divers évènements.

Dans cette article, il y aura pas mal de photos car elles vous parleront plus que les mots pour décrire l’ambiance d’Halloween aux USA. Vous comprendrez assez rapidement que cette fête tient une place majeure pour les petits et les grands américains (et les expatriés!).

 

LE DÉBUT DES FESTIVITÉS DANS LES RAYONS DES MAGASINS

Dès le mois de septembre, nous avons vu tout ce qui se rapportait à Halloween arriver dans les rayons des magasins : Déguisements, maquillage, décorations intérieures et extérieures, sucreries, snacks, film d’horreur, pumpkins… Impossible de passer à côté !

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Les décorations

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Les déguisements pour les petits…

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Et les plus grands !

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Jusqu’au maquillage !

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Mon mari n’a pas pu résister…

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Il y a même des déguisements pour nos amis à 4 pattes !

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Les inévitables friandises et autre en tout genre :)

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Les boissons customisées pour l’occasion !

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De nombreux magazines sur le thème d’Halloween

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Et bien sûr des films d’horreur

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Nous avons fait notre premier achat avec les citrouilles pour le futur « Trick or treat » des enfants.

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LA DECORATION DE NOTRE MAISON

Début octobre, nous avons décidé de décorer notre maison. Pour cela nous sommes allées chez Dollar Tree, le magasin aux article à 1$. Il y avait pas mal de choix et nous avons choisi des décorations intérieures et extérieures.

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Pour quelques dollars nous avons pu faire notre première déco Halloween dont voici le résultat.

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Les décorations des maisons vers chez nous. Il y en avait certaines avec des effets sons et lumière mais cela ne donnait rien en vidéo.

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Étant invités chez nos copains français, nous avons aussi été acheter nos costumes. Nous sommes allés dans une boutique éphémère spéciale « Halloween ». Vous en verrez apparaitre pendant cette période de l’année puis disparaitre après le 31 octobre.

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 Une petite vidéo pour vous donner une idée de l’ambiance de la boutique !

La décoration, les déguisements et les sucreries étant OK, Halloween pouvait commencer ! Cette année nous avions prévu plusieurs choses sur le thème d’ Halloween. Nous avons hélas loupé quelques évènements à cause d’une histoire de frigo qui nous a lâché le weekend d’Halloween… BooOO !!! Nous en avons quand même profité et nous sommes prêtés au jeu avec grand plaisir !!

MAISONS, FORETS ET PARCOURS HANTES 

Parmi les (très) nombreux évènements mis en place pour Halloween aux USA, il y a notamment les parcours, les maisons et les forêts hantées. Vers chez nous, il y a avait beaucoup d’évènements allant du moins épouvantables (avec les enfants) aux 100% horreur (interdit en dessous de 18 ans et signature d’une sorte de décharge). Nous avions hésité entre la forêt hantée et la maison mais n’étant pas très courageuse sur ce coup j’ai préféré faire « éventuellement » ceci un jour avec des amis (en groupe c’est certainement plus drôle… Enfin j’espère!). Nous avons donc opté pour un mini parcours hanté et ceci m’a largement suffit… J’ai d’ailleurs arrêté les photos tellement je cherchais qui allait me faire peur !!! Entre brouillard virtuel, tombes et compagnie avec des gens qui vous sautent dessus, je vous garantis que l’adrénaline était déjà là pour moi => Je n’ose même pas imaginer le parcours dans la forêt ou encore la maison hantée interdite aux moins de 18 ans !

En tout cas, si vous venez aux États-Unis pendant cette période et que vous aimez frissonner, renseignez-vous sur les attractions à disposition aux alentours, vous trouverez forcément votre bonheur car ces activités sont générales aux USA.

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 PUMPKINS PATCH

Toujours dans la lignée des maisons hantées, vous aurez une multitude de choix pour participer à la célèbre Pumpkins patch : Marchés, fermes et parcs… Peu importe celui que vous choisirez vous aurez toujours de nombreuses activités proposées pour vos enfants (jeux gonflables, photos, labyrinthes, découverte de la ferme, ramassage des citrouilles en voiturette ou charrette….). Il y a tellement de choix que vous ne pourrez clairement pas tout faire en une seule année ! Cette année nous avions décidé d’aller dans un parc à côté de chez nous. C’est un magnifique et grand parc avec un lac (on peut louer des pédalos notamment), des tables et abris pour manger (beaucoup d’anniversaires se déroulent là-bas), des barbecues, des playgrounds, des jeux d’eaux,des terrains de jeux divers, des vélos, un potager, un petit train…

Ce jour là, en plus de ses activités habituelles, le parc avait revêtu ses décorations d’Halloween et de nombreuses animations étaient disponibles. Malgré la chaleur intense (oui en octobre…), nos petits bouts en ont bien profité entre les jeux de gonflables, les pumpkins et le train hanté !

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 WEEK-END D’HALLOWEEN

Ce weekend là nous avions plusieurs choses de prévu à partir du samedi mais notre frigo a décidé de nous lâcher et nous avons loupé les évènements prévus ce jour-là : Nous devions d’abord aller à la fête Halloween organisée pour les enfants dans notre community (résidence), puis nous devions aller dans un parc en fin d’am qui organisait une chasse aux bonbons et diverses activités pour les enfants. Le soir, nous voulions aller voir la demeure d’un de nos voisins qui l’avait transformée en maison hantée. Nous n’avons rien pu faire et avons passé notre journée à parcourir les magasins.

Le dimanche soir, nous étions invités chez nos copains français à leur Halloween Party annuelle ! Autant vous dire qu’ils n’avaient pas fait les choses à moitié que se soit avec la décoration de leur maison et de la nourriture en passant par le concours de déguisements. Nous nous étions déguisés en vampires mais nous avons appris ce soir là qu’ Halloween signifiait se déguiser comme on voulait et faire la fête en s’amusant !! Mon mari a quand même était à 2 doigts de gagner le concours de déguisement organisé dans  la soirée…

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HALLOWEEN, le 31 octobre 2016

Le célèbre « Trick or treat » (des bonbons ou un sort) étant arrivé, nous avons déguisé nos 2 petits bouts avec leurs héros préférés et ils sont partis arpenter les rues de notre community. Nous avons été agréablement surpris car tout le monde a joué le jeu voire beaucoup plus! Il y avait des rues (notre community est grande) où le trick or treat battait son plein !! Tous les gens s’étaient installés devant chez eux avec des décorations géniales, de la musique et accueillaient les enfants avec de grands sourires ! Je ne me rappelle plus le nombre de fois où nous avons dit « Happy Halloween » !! Quand les gens n’étaient pas chez eux, ils plaçaient les bonbons sur une chaise ou une table devant leur maison en souhaitant un « Happy Halloween » et en demandant à ce qu’on ne prenne qu’un paquet de bonbons par enfant. Il n’y a qu’aux États-Unis qu’on voit ça je pense !

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Le 31 octobre étant aussi (et surtout) l’anniversaire de mon père, nous sommes ensuite allés dans le mall (galerie commerciale) à côté de chez nous à la recherche d’un restaurant. Là aussi Halloween battait son plein, parents et enfants étaient déguisés et les commerçant participaient aussi au « trick or treat ». Mon bonhomme a même croisé son double devant un magasin !

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C’est la première fois que nous vivions Halloween aux USA et je peux vous garantir que tout le monde se prête au jeu. C’est une véritable et formidable fête ! Certains diront que c’est commercial (c’est le cas) mais c’est vraiment sympa et on a adoré cet esprit joueur qu’ont les américains !!!

Et le plus important, nos enfants sont revenus des étoiles plein les yeux et des citrouilles remplies de bonbons…

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