Le permis de conduire en Floride

Aux États-Unis, avoir son permis de conduire peut s’avérer être indispensable dans beaucoup d’endroits compte tenu des grands espaces. Il faut savoir que le « driver license » est très demandé au pays de l’oncle Sam car il est aussi considéré comme une pièce d’identité à part entière.

Chaque État américain délivre son propre permis. Les lois étant différentes d’État en État aux USA, je vais donc vous parler du cas du permis de conduire en Floride.

LE PERMIS DE CONDUIRE INTERNATIONAL

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Si vous venez en Floride et que vous souhaitez conduire, il vous faudra votre permis national français mais également le permis international. Si vous êtes arrêté et que vous n’avez que votre permis de conduire français vous pourrez être considéré en infraction.

Le permis de conduire international est gratuit et s’obtient en quelques jours/semaines. Il est délivré pour 3 ans (renouvelable) et n’est valable à l’étranger que s’il est accompagné de votre permis de conduire français.

Le permis international s’obtient très facilement à la préfecture ou à la sous-préfecture et si vous habitez à Paris, au bureau des permis de conduire de la préfecture de police. Certaines mairies reçoivent également des demandes de permis de conduire international.

De plus, dans certains départements la demande ne se fait que par courrier (exemple : Paris) et dans d’autres, il faut aller au guichet.

Renseignez-vous donc d’abord auprès de votre préfecture avant d’entamer les démarches et sur le site internet du service public.

LE PERMIS DE CONDUIRE FLORIDIEN

Si vous êtes résidents de Floride, vous ne pourrez conduire avec vos permis français et international que les 3 premiers mois. Il faudra ensuite obtenir votre permis de conduire floridien. Le permis de conduire (ou driver license) coute environ 50$ en Floride.

Pour faire une demande de permis de conduire en Floride vous devrez vous rapprocher du DMV (Florida department of Moto Vehicles Guide) le plus proche de votre domicile. Vous avez également un site internet pour en savoir plus, le Florida Highway Safety and Motor Vehicules.

Les pièces justificatives à apporter :

 – Votre passeport ou carte de résident permanent

- Votre permis de conduire français (+ international si vous l’avez)

-  Votre Social Security Number

- Deux justificatifs de domicile à votre nom (bail, quittance d’électricité, d’ eau…)

- Le formulaire I-94 si vous êtes aux USA avec un Visa (si vous êtes résidents permanents vous n’en aurez pas besoin)

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J’avais lu quasiment partout que la Floride faisait partie des États qui avaient un accord de réciprocité avec la France pour obtenir le permis de conduire (A et B). J’étais donc plutôt sereine sur ce sujet. Mon mari, lui, avait lu que cela dépendait aussi du bon vouloir de l’agent et qu’il était possible que ce dernier décide de faire repasser le code.

L’échéance des 3 mois arrivant à grands pas, nous nous sommes donc rendus au DMV le plus proche de chez nous. Nous avions plusieurs options de centres mais nous avons opté pour celui de la plus petite ville afin d’avoir le moins d’attente possible.

Après être passés rapidement par l’accueil qui vérifie si vous avez bien apporté les documents demandés, on vous donne un ticket avec un numéro de passage. A peine assis que nous étions déjà appelés… Nous arrivons devant l’agent et nous lui expliquons notre « cas » => français, green card, permis de conduire… Elle prend tous nos documents et commence à tapoter sur son ordinateur puis nous dit ok mais pour obtenir le permis de conduire en Floride vous allez devoir repasser le Written exam et la conduite ! (Imaginez ma tête à ce moment là…).

Là, surpris nous lui expliquons que nous avions lu et que nous avions des exemples de personnes qui avaient eu leur permis de conduire en Floride juste avec leur permis de conduire français et qu’il y avait un accord de réciprocité entre les 2 pays. Elle demande à sa collègue qui lui dit « Non aucun accord « . On insiste un peu,  elle ne veut rien savoir et nous dit qu’il faut passer le code en nous donnant les livres pour réviser. Mon mari me dit qu’il va tenter sans réviser tout de suite…

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L’agent nous explique alors qu’on peut le repasser autant de fois qu’on veut (avec un maximum de 2 fois par jour). Il y a 50 questions et pas plus de 11 fautes à faire. Mon mari rentre dans la salle où il y a quelques ordinateurs (il a l’ordinateur numéro 1) et comme il en a pour un petit moment, je sors prendre l’air avec les enfants.

Pendant qu’il passe le code américain, je commence à feuilleter le livre et je me rends compte qu’il y a des termes et des lois que je ne connais pas. Et oui, on est dans un pays où déjà chaque Etat a ses propres lois alors imaginez avec votre pays, même si dans les grandes lignes ça reste similaire. Je me rends vite compte que certaines choses ne peuvent se savoir qu’en lisant ce livre et je me dis que mon mari doit galérer!

Au bout d’une demie-heure, il m’appelle et me dit « C’est loupé… J’ai fait une 11ème fautes juste à la fin du test! » :( Forcément sans réviser et pas du tout conditionné à passer le code ce matin là, le mur n’était pas loin ! ;)

Sur ce, on est parti pour revoir l’agent mais elle n’est plus là… Ce qui va nous « sauver » ! On est donc dirigé vers quelqu’un d’autre et là on lui explique qu’on est surpris de devoir repasser le permis alors qu’il y a un accord avec la France… Elle est un peu plus réceptive et nous dit qu’elle va demander à sa chef. Cette dernière arrive, on lui explique notre cas et elle vérifie dans leur livre et nous confirme qu’un effet il y a bien un accord avec la France. Cependant, elle nous dit mais vous êtes aussi résidents permanent alors je ne sais pas si vous pouvez bénéficier de cet accord… Et là je me dis « Zut zut la carte verte » (lol) !! On insiste encore en expliquant qu’on a nos permis français et là elle nous dit… Ok on va vous faire vos permis ! :)

On souffle un grand coup et on redonne tous nos documents afin de faire faire nos permis de conduire. Cela prend environ 5 minutes pour chaque permis… Mon mari en profite pour faire valider son permis moto (!) au cas où…

Sur place, la photo pour le permis est prise en 30 secondes ainsi que la taille (elle est stipulée sur le permis), on termine par un test de vue et on répond à quelques questions du style  » Prenez-vous des substances illicites? »…

Je vous confirme donc qu’à ce jour le permis de conduire en Floride pour un français s’obtient sur présentation du permis de conduire national (et international si vous l’avez). Bien sûr, ce n’est pas un échange vous conservez votre permis français.

C’est d’ailleurs écrit noir sur blanc dans le code de Floride :

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Deux heures plus tard, nous repartons avec nos 2 beaux permis de conduire floridiens ! Le permis de conduire aux États-Unis est à garder avec soi car c’est la pièce d’identité principale et en Floride, il permet aussi d’avoir des tarifs préférentiels dans les parcs. En revanche, j’ai conservé le livre sur le code car il y a certaines choses qui sont bonnes à savoir à savoir sur la route et qu’on ne peut malgré tout pas deviner…

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En revanche, si vous n’avez jamais eu de permis de conduire dans aucun État américain ou pays vous devrez passer l’intégralité du permis floridien. Si vous n’avez pas votre permis de conduire français et que vous résidez en Floride vous pourrez donc passer votre permis de conduire comme un citoyen (surtout que vous pourrez ensuite le faire transférer en permis français ! ). Le gros point positif est que le permis ne vous coutera quasiment rien comparé à la France (environ 50$).

A titre indicatif, je vous communique ce que j’ai pu lire dans le livre du code et sur le net. Ce sera à vérifier par vous-même si vous êtes dans ce cas. Vous aurez alors 3 étapes à passer en plus du test de vue et d’audition (Vision & Hearing Screening):

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1/ Traffic Law substance Abuse Education Course Providers :  La validation de cette étape est obligatoire pour passer à la seconde étape  et vous devrez suivre une formation.

2/ Class E Knowledge ou Written exam  (le fameux code…) : Une cinquantaine de questions sur les règles de conduite, les panneaux et les lois de la Floride. Vous obtiendrez alors un permis de conduire temporaire floridien avec lequel vous pourrez conduire (et vous entrainer) si vous êtes accompagné avec une personne de plus de 21 ans ayant sa driver license.

3/ Driving Skills Exam (la conduite) : Il faut prendre rendez-vous quand vous êtes prêt à passer la conduite. Vous devez venir avec une voiture… Vous devrez soit trouver un garant qui vous prête sa voiture et vous accompagne le jour de l’examen soit louer une voiture avec l’aide d’une personne qui a son permis et plus de 21 ans (vous serez en second conducteur).

Retrouvez les informations ici !

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Notre driver license en poche, nous allons maintenant prendre contact avec l’assurance voiture car souvenez-vous avec un permis américain les tarifs sont moins importants..! Nous allons aussi demander un autre devis à l’assurance qui assure notre maison afin de faire jouer la concurrence. Il faut savoir qu’une assurance voiture est résiliable à tout moment ! ;)