Visiter Jacksonville & Jacksonville Beach et Ponte Vedra Beach

La ville de Jacksonville est située au nord-est de la Floride et se trouve à environ 40 km de la frontière avec la Géorgie. C’est une très grande ville industrielle et financière. C’est également une plaque tournante des transports maritimes et se situe sur le fleuve St. Johns. J’ai d’ailleurs pu lire qu’elle était la plus grande ville des Etats-Unis par sa superficie. Visiter Jacksonville n’allait donc pas pouvoir se faire sur quelques jours seulement. Je vais donc simplement retracer quelques endroits que nous avons aimés au cours de notre road trip floridien.

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J’ai trouvé la ville de Jacksonville très urbaine. Cependant, il y a tout de même des choses sympa à y faire. Notamment, un musée assez familial, le Museum of Science and History qui est en forme de labyrinthe et retrace l’histoire de la Floride. L’entrée est de 10$/adulte et 8$ pour les enfants de 3 à 12 ans. C’est un musée sur 3 niveaux qui aborde les sujets de manière assez ludique et donc très bien pensé pour les enfants. En plein été, avec la chaleur ou la pluie, c’est une attraction très sympa.

Pour les amateurs de shopping, il y a un grand centre commercial, le Jacksonville Landing installé au bord de la rivière St.Johns. Vous y trouverez de nombreuses boutiques et restaurants. En plus, vous aurez une belle vue sur la rivière.

Nous avons été dans un mall en plein air, le Jacksonville Town center. Apparemment, les américains raffolent de plus en plus des malls en plein air, et c’est tant mieux ! Vous y trouverez aussi de nombreuses boutiques et restaurants. Nous y avons d’ailleurs pris un goûter au Cheesecake Factory dont je suis friante !

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A visiter Jacksonville, j’ai également découvert une chaine de restaurants fondée sur le thème de la culture du sud que je ne connaissais pas encore :  Cracker Barrel. Leur concept marketing de boutiques cadeaux (comme dans les parcs à thème) par lesquelles vous êtes obligés de passer en rentrant comme en sortant est ingénieux. C’était fun et j’ai pu y mangé mes premiers pain de maïs (miam miam !) => Note pour plus tard : Vite trouver la recette pour en faire des home-made !

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Nous avons rapidement pris la direction de Jacksonville Beach et de Ponte Vedra Beach qui sont, comme leurs noms l’indiquent, en bordure de mer et sont de très jolies villes balnéaires. C’est à environ 20-30 minutes de Jacksonville selon où on se situe. Pour les vacances d’ailleurs et même pour visiter Jacksonville plus en profondeur que nous l’avons fait, je vous conseille fortement de poser vos valises par là et non dans le downtown de Jacksonville même.

Jacksonville Beach est une ville qui nous a semblé très décontractée, familiale et beaucoup moins touristique que certains autres endroits de Floride. Les plages sont très jolies, peu bondées et très propres. Sincèrement, toutes les plages où nous avons posé nos serviettes en Floride étaient super clean ! Il y a pas mal de restaurants à proximité des plages si vous avez une petite faim. Vous y verrez aussi le Jacksonville Beach Fishing Pier un long pont sur l’océan où il y a de nombreux pêcheurs et où vous pourrez vous balader. Il y a également une réserve naturelle de 43 hectares, le Cradle Creek preserve. Vous pourrez l’explorer grâce aux sentiers et aux ponts en bois avec une belle vue panoramique.

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Nous avons ensuite continué vers Ponte Vedra Beach qui se situe plus au sud. Cette station balnéaire est très prisée pour ses parcours de golf. On y trouve aussi de magnifiques plages avec les plus grandes dunes de sable de Floride. Cette station nous a semblé plus chic et plus riche avec également de très belles plages. Nous avons visité quelques domaines au bord de l’eau qui nous ont laissé rêveurs !

A Ponte Vedra Beach, vous pourrez aussi découvrir la Guana Tolomato Matanzas National Estuarine Reseach Reserve. Ce parc est dédié à la préservation des ressources naturelles,  à la recherche et à la formation sur l’écosystème. C’est un très bon endroit pour découvrir la Floride avec ses forêts, ses marais, ses rivières, ses sentiers et randonnées sans oublier ses plages !

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Nous avons continué à visiter Jacksonville et les villes environnantes mais je vous en parlerai dans mes prochains articles !