Croisière à Fort Myers Beach en Floride

Partout en Floride, vous trouverez des minis croisières sur différents thèmes ainsi que la possibilité de louer des bateaux. Nous avions déjà fait une magnifique croisière à Naples il y a quelques semaines. Nous avons voulu recommencer avec une autre compagnie mais cette fois à Fort Myers Beach. Le temps s’y prêtait moins et le bateau n’était pas aussi chouette mais voici quelques images de cette balade le long de la côte. Investir dans un bateau en Floride peut être une excellente idée ! ;)

 

 

 

 

 

Les îles magiques de Sanibel et Captiva

J’ avais déjà écrit un article il y a quelques mois sur Sanibel et Captiva. Habitant à côté des ces 2 îles, nous y allons de temps en temps (surtout en hors-saison afin d’éviter la foule) et voici quelques clichés de notre dernière journée là-bas !

Nous avons traversé le Sanibel Causeway qui à lui seul vous laisse imaginer la beauté de cet endroit. Voici une courte vidéo qui vous parlera plus que des mots !

Nous avons opté pour la plage de Bowman’s Beach, une des plages de l’île où il est possible de se garer pour… 4$/heure (excessif à mon avis). Rappelez-vous sur Sanibel et Captiva soit il faut avoir un hôtel ou une location de vacances proches des plages soit il faut se déplacer en vélo pour profiter des petites plages qui longent les îles. Il y a de nombreuses pistes cyclables sur Sanibel et Captiva.

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A Bowman’s Beach, vous pourrez donc vous garer sur le parking et après avoir emprunté un chemin puis un pont vous arriverez sur la plage. Le long de ce chemin vous découvrirez un trail fitness, un playground, des tables de pique-nique avec des barbecues (nous sommes aux US n’oubliez pas! ), des cabines pour se changer,  des douches, des WC et une machine à boissons non négligeable en saison chaude si vous avez oublié de prendre à boire.

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Sur la plage, vous trouverez des coquillages et du sable comme un peu partout sur les 2 îles. Attention, le sable n’est pas aussi beau qu’à Bonita prings, Naples, Sarasota…

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Nous sommes retournés déjeuner au restaurant le Bubble Gum car les enfants adorent ce restaurant au décor atypique. Quelques photos de rappel :

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Nous nous sommes ensuite arrêtés sur une plage entre Sanibel et Captiva, Turner Beach. Au départ, nous voulions juste regarder le paysage depuis le pont mais des gens qui partaient nous ont laissés leur ticket (typique ici). Nous sommes donc retournés à la plage et il y avait carrément des montagnes de coquillages au sens littéral du terme au début de la plage !

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Nous nous sommes ensuite baladés sur les 2 îles à la découvertes des maisons et des boites aux lettres colorés de Floride !

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Nous avons terminé la journée vers la plage du phare de Sanibel (Sanibel Island Lighthouse) où il y a encore des tables pour pique-niquer avec barbecues.

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Nous adorons ces 2 îles et nous allons en découvrir d’autres dans les prochains mois..!

Venice en Floride

Venice en Floride se situe au sud de Sarasota le long du Golfe du Mexique. C’est une charmante ville bourgeoise avec un joli centre ville au style italien rappelant Venise (d’où son nom). La ville est composée de très jolis quartiers et vous n’y verrez pas de grosses constructions mais de jolis édifices colorés.  Il y a également de belles plages mais attention ce ne sera pas du sable blanc mais gris que vous découvrirez ! Néanmoins, vous y trouverez quelques trésors… Pour ceux qui veulent directement passer à la vidéo c’est par là : Venice, Floride.

HISTORIC DOWNTOWN VENICE

Le centre ville a beaucoup de charme et les avenues sont dotées d’une belle végétation dont des dattiers. Dans Historic Downtown Venice, vous trouverez de nombreux restaurants et des boutiques. Il y a également un grand théâtre rose (pour les fans de cette couleur), le Venice Theater,  très actif qui fait aussi la renommée de la ville.

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Il y a pas mal de restaurants français sur Venice apparemment et nous avons testé un café français, Croissant & co. La déco est très mignonne, on y mange simple, bon et frais ! Pour les expatriés français en manque de bons pains, de viennoiseries ou de pâtisseries c’est l’adresse qu’il vous faut à Venice ! Les propriétaires sont très gentils et tout le monde est souriant ce qui ajoute au charme de cet endroit made in France ! ;)

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VENICE FISHING PIER

Comme son nom l’indique, c’est un long pont sur le Golfe du Mexique où vous apercevrez de nombreux pêcheurs comme très souvent en Floride.

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Au départ de ce pont, il y a 2 restaurants avec comme emblème les requins « Sharky’s« . Nous avons testé les 2 endroits aux atmosphères très différentes.

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En bas, il y a le Sharky’s On the Pier à l’ambiance cool et populaire. Le bar-restaurant donne directement sur le Venice Fishing Pier et la plage. Il y a un bar en plein milieu très sympa et la déco est « beach life » à fond ! A l’étage, le Fin’s at Sharky’s, avec une atmosphère plus classique. On y mange bien et il y a une vue imprenable sur le Pier et la plage ! Ils proposent notamment des sushis revisités par le chef pour ceux qui aiment.

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VENICE BEACH

C’est une grande et longue plage avec un gros plus à mes yeux : Pas trop de monde ! L’eau est peu profonde donc géniale pour les enfants et on peut y voir des dauphins ! Le sable n’est pas celui de Siesta Key vers Sarasota mais il est gris avec des coquillages et quelques dents de requins fossilisées… Non vous ne rêvez pas j’ai bien dit dents de requins ! ;)

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CARSPERSEN BEACH

Cette plage de sable noir (ou gris) est très connue en Floride pour contenir de nombreuses dents de requin. D’ailleurs, Venice est devenue la capitale mondiale de la dent de requin ! Un festival a même lieu tous les ans en avril, le Shark’s Tooth Festival. http://sharkstoothfest.com/

Carspersenbeach est une plage sauvage et les tortues viennent y ponde leurs œufs de mai à juillet. On y trouve aussi de nombreux coquillages et vous verrez beaucoup de gens en ramasser. Je crois que c’est l’activité essentielle de cette plage ! A chaque fois, nous y avons vu énormément de gens équipés de filets, de rateaux (on peut même en louer) et d’autres équipements à la recherche de trésors enfouis dans le sable !

Ce qu’on aime sur cette plage : Elle est 100% sauvage sans buildings à l’horizon ! :)

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Venice est une petite ville pleine de charme à voir si vous passez dans la région ne serait-ce que pour tenter votre chance et ramasser quelques petites (ou pas!) dents de requins ! ;)

Sarasota, Siesta Key et Lido Key en Floride

SARASOTA

Sarasota en Floride se situe sur la côte ouest entre Tampa et Naples. C’est une ville balnéaire avec un très beau downtown. Elle est réputée pour ses musées et ses galeries d’art. Le weekend où nous y étions, il y avait de nombreuses expositions un peu partout à l’extérieur.

Pour ceux qui veulent directement passer à la vidéo c’est par là : Sarasota, Siesta Key et Lido Key en Floride

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Dans le centre de Sarasota, il y a la Main Street où se trouvent de nombreux restaurants, pubs et galeries d’art. Quand nous y étions une partie était fermée aux voitures pour une exposition bondée de monde. La Main Street est assez longue et vous conduira vers la marina de Sarasota où vous pourrez notamment y voir la sculpture Unconditional Surrender. Nous avions la même à San Diego et des expats m’ont appris qu’elle se trouvait également sur Key West ! Je suppose donc qu’il y en a d’autres ailleurs..?

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A la marina, vous pouvez vous balader dans Bayfront park qui est agréable et zen. C’est un parc au bord de l’eau avec un petit restaurant snack, des jeux d’eau… Le jour où nous y étions il y avait une exposition. Pour ceux que ça intéresse, nous avons vu une possibilité de croisière pour voir des dauphins avec  « Le Barge » (je ne peux pas vous dire si c’est bien car nous ne l’avons pas testée).

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Parmi les musées de Sarasota, le plus célèbre est The Ringling. Vous y découvrirez la demeure style vénitien de John Ringling, Ca’d’Zan, qui fait partie des plus belles maisons de Floride avec son immense jardin donnant sur la baie de Sarasota. Pour la petite histoire, les frères Ringling avaient fait fortune avec leur cirque et vous aurez accès à un grand musée sur le cirque lors de la visite au Ringling Museum! Et pour les amateurs, il y a un fabuleux musée d’art considéré comme le plus grand et le plus beau de Floride.

Les tarifs sont de 25$/adulte, 5$/enfant de 6 à 17 ans et gratuit pour les petits jusqu’à  5 ans. https://www.ringling.org/

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Pour les fans de voiture américaines, rendez-vous au Sarasota Clasic Car Museum pour découvrir une fabuleuse collection de voitures anciennes. Ce musée est ouvert depuis 1953 et présentent des voitures ayant appartenu à certains membres du groupe The Beatles.

Les tarifs sont de 12.85$/adulte, 7.25$/enfant de 6 à 12 ans et gratuit pour les petits jusqu’à 5ans.   http://www.sarasotacarmuseum.org/

 

Amish Village

La communauté Amish et Mennonite est importante à Sarasota et se trouve au Village Pinecraft. En hiver, ils arrivent notamment de Pennsylvanie ou d’un autre États du nord pour retrouver le soleil. Une locale nous a expliqué que nombreux d’entre eux n’étaient là que pour passer l’hiver comme les fameux snowbirds de Floride et repartaient pour Pâques.

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Nous avons testé un des restaurants du Pinecraft, le Yoder’s Amish Village réputé pour sa cuisine et ses énormes desserts maisons. Il y avait beaucoup de monde ce jour-là et la queue pour y manger commençait dehors… Nous avons remarqué que des personnes (surement des habitués) venaient au comptoir dehors soit pour emporter chez eux ou pour manger dans le jardin attaché au restaurant. Nous avons donc mangé à l’intérieur mais nous avons pris notre dessert à l’extérieur. Juste à côté il y a un marché où vous trouverez tous leurs produits et beaucoup de monde s’y arrête.

Nous avons rencontré des locaux qui nous ont parlé de l’autre restaurant, le Dutch Heritage Amish Restaurant qui se situe également au Village Pinecraft et qui propose des buffets pour les petit-déjeuners, déjeuners… Ils nous ont aussi dit qu’ils n’y allaient jamais l’hiver et attendaient que les snowbirds repartent pour profiter des restaurants de la région.

Pour la petite anecdote, en arrivant au restaurant, mon mari a reçu un mail de notre assureur nous informant que nous n’avions pas renouvelé notre assurance voiture !  Nous n’avions pas reçu de mails avant ou alors peut-être dans les spams… Nous roulions sur les routes américaines depuis 48h sans aucune assurance et autant vous dire qu’ici conduire sans assurance est très risqué. J’en parle dans mon livre Expatriation aux USA, le jour d’après, pour ceux que ça intéresse. Mon mari a du tout faire rapidement par téléphone ce qui a un peu gâché notre repas ce jour-là! J’ai donc du mal à vous dire si nous avons aimé ou pas la cuisine au Yoder’s Amish Village. ;)

 

Siesta Key

C’est sur Siesta Key que vous trouverez la fameuse plage de Siesta Beach réputée pour  ses kilomètres de sable blanc, très fin et extrêmement doux. C’est une magnifique plage et l’eau du Golfe du Mexique y est turquoise voire translucide à certains endroits. Siesta Beach est classée « plus belle plage de Floride » et vous verrez des panneaux l’indiquant.

Le petit soucis est que son succès fait qu’elle est souvent très remplie et les parkings bondés. En 2015, nous avions voulu y aller mais impossible d’y accéder les parkings étaient saturés. Cette fois, le vent et le froid étant de la partie nous avons presque eu la plage pour nous comme le montre les photos…

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Lido Key

Lido Key est également réputée pour ses plages de sable blanc et c’est aussi là que vous trouverez le St. Armands Circle avec ses restaurants et ses boutiques. Ce dernier est assez touristique mais la Floride est un État très touristique pour ceux qui en doutent encore ! ;)

Pour information, il y a un des restaurants de la chaine Columbia dont je parle dans l’article 10 restaurants originaux en Floride. En revanche, je le trouve beaucoup moins charmant que ceux de Tampa ou St Augustine. Il y a aussi le Chacha Coconuts avec sa spécialité les Voodoo Ribs que vous pourrez déguster sur un fond de musique car il y a souvent des petits concerts dans ce restaurant.

La plage principale de Lido Key étant trop chargée à notre goût, nous avons continué tout au bout de la route juqu’au South Lido Park où se retrouvent les habitués pour pique niquer sur la baie. Nous avons été sur la plage assez calme à notre arrivée et la couleur de l’eau était féérique  ! Hélas avec le vent des jours précédents, difficile de rentrer dans l’eau pourtant quasiment chaude toute l’année sur la côte ouest de la Floride.

 

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Myakka River State Park

Pour les férus de nature, rendez-vous au Myakka River qui est l’un des plus grands State Park de l’État de Floride. Vous pourrez le visiter sur terre ou sur l’eau et y verrez de nombreuses espèces d’animaux (gators, ratons laveur, biches, serpents, oiseaux en tout genre…). Il est possible d’y randonner, d’y camper, de faire du kayak et du bateau…

Les tarifs sont de 6$/véhicule, 2$/piétons,cyclistes. Pour camper, le tarif est de 26$/nuit + 6.70$ de taxes. Il est également possible de louer une cabane pour 70$/nuit + 6.70$ de taxes. Pour plus d’infos : https://www.floridastateparks.org/park/Myakka-River

 

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Si vous prévoyez un roadtrip dans le sud ouest de la Floride, n’hésitez pas à vous attarder sur Sarasota et sa région ! Vous ne le regretterez pas ! :)

Une journée à Tin City avec croisière et dauphins – Naples – Floride

Tin City à Naples est un waterfront typique à la base dit « Old Florida » devenu touristique . Il y a une petite galerie avec des boutiques de souvenirs, des petits magasins divers dont le Naples Soap Company, une boutique de dégustation de vin « tropicaux », The Naples Winery.  Il y a aussi un snack, un marchand de gros cookies et la boutique « Monkey Bread Factory » avec toutes ses douceurs !

On y trouve également des restaurants donnant sur la baie (un peu chers rapport qualité/prix) avec des bateaux et des pélicans pour décor.

Pour plus de détails, voici le site internet de Tin City : http://www.tin-city.com/

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A Tin City, il y a une compagnies, Pure Florida, qui propose pas mal de croisières à thème (dauphins, sunset, diner…), des locations de bateaux et de jets ski, des tours en jet boat… Il y a une croisière de 3 heures spéciale « dauphins- éco tour » qui vous amène vers les Ten Thousand Islands et qui inclut une halte à Keeywadin.

Pour information, les enfants ne paient pas le samedi matin au tour de croisière de 10h spéciale dauphins.Voici leur site si vous souhaitez des informations sur ce qu’ils proposent avec leurs tarifs : http://www.purenaples.com/

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Le weekend dernier, après déjeuner, nous avons eu envie de tester une des croisières de Pure Florida. Celle « spéciale dauphins » n’étant pas disponible, nous avons pris la croisière touristique de 1h30 qui longe la baie de Naples et Gordon Pass.

Nous avons vu de magnifiques maisons, des paysages superbes et surtout beaucoup de dauphins que vous découvrirez dans la vidéo à la fin de l’article ! Pour ce premier essai, nous avons eu de la chance car le bateau n’était pas plein. Nous avons pu donc nous déplacer facilement et avons finalement opté pour le devant du bateau. Nous avons adoré ce moment et nous avons programmé une autre croisière vers chez nous prochainement. Nous pourrons donc comparer!

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Découvrez quelques images de cette fantastique croisière avec les dauphins 

Delnor Wiggins Pass State Park à Naples – Floride

Voici le premier chapitre des plages de Naples avec Delnor Wiggins Pass State Park qui fait partie des parcs d’État de Floride généralement tous plus beaux les uns que les autres. D’ailleurs, pas très loin et dans le même style, il y a Lovers Key State Park à Bonita Springs.

Delnor Wiggins Pass State Park est ouvert tous les jours de 8 heures au coucher du soleil. L’entrée est payante :  6$/véhicule (4$ si vous êtes seul), 2$ pour les piétons/cyclistes.

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Les gens viennent principalement à Delnor Wiggins pour son sable blanc et ses eaux turquoises. Je vous conseille également de faire un coucher de soleil sur cette plage où vous aurez de grandes chances d’y voir des dauphins ! La plage est sauvage et a pour seul décor la nature. Contrairement à Lovers Keys, la partie majeure de la plage est assez fine ce qui est assez sympa car vous vous retrouvez près de l’eau sans voisins.

Si vous souhaitez une plus grande plage rendez-vous au dernier parking où vous trouverez également la tour d’observation (vidéo à la fin de l’article).

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Vous pourrez vous balader dans le parc, ramasser des coquillages (ils sont nombreux), pique-niquer, faire du kayak… Il y a un espace réserver aux bateaux pour ceux qui souhaitent arriver par le Golfe du Mexique. Des visites guidées sont également organisées par les gardes forestiers . A Delnor Wiggings State Park, il est également possible de louer une sorte de pavillon pour les occasions spéciales comme les mariages, les anniversaires…

Comme partout ici à quelques mètres de la plages, vous trouverez des barbecues, des douches… Il y a même un petit snack où on peut aussi louer des kayaks,des transats, des parasols…

 

Quelques images de Delnor Wiggins Pass State Park à Naples en Floride !

Le mall Coconut Point – Estero – Floride

En Floride, nous avons la chance d’avoir de nombreux malls colorés avec des lacs et des palmiers. Certains se font facilement à pied d’autres nécessitent de s’y déplacer en voiture. Commençons aujourd’hui avec Coconut Point un gros mall de la ville d’Estero.

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A Coconut Point, on trouve de nombreuses enseignes : Sephora, Bath & Body Works, Best buy, Barnes&Noble, Build a bear, Candy Grandy, Five Below, Massage Envy, Michael Kors, Michaels, Pandora, Party City, Petsmart, Victoria’s Secret, Ross, Tj Maxx, Sunglass hut, Yandee Candle… Vous verrez dans la vidéo à la fin de l’article quelques enseignes dont je parle aussi dans mon dernier livre Expatriation aux USA, le jour d’après.

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Il y a également beaucoup de restaurants (chaines et indépendants), de cafés et de glaciers. C’est aussi là qu’il y a un des cinémas de la région, Hollywood Theaters.

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Si vous avez envie de voir un Farmer Market, il y en a un tous les jeudi matins d’octobre à avril sur le parking ( j’ai une préférence pour celui du Koreshan Park qui se situe dans un joli parc).

Dans la partie intérieure de Coconut Point (où il y a les boutiques Sephora, Victoria’s Secret, Apple…), vous aurez l’impression d’être dans un centre ville car les magasins sont au rez-de-chaussée des habitations avec quelques cafés, snacks et glaciers. Il y a d’ailleurs un peu la même chose à Naples avec le centre Mercato dont je parlerai dans un prochain article.

 

Le mall Coconut Point en images et vidéo !

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Fort Myers River District et voitures américaines

Il y a quelques temps je vous avez déjà parlé de Fort Myers River District, quartier que nous apprécions beaucoup. Nous y retournons souvent et le weekend dernier après la visite de l’Imaginarium Science Center, nous y sommes allés pour déjeuner. Ce jour-là, bonne surprise pour mon mari, il y avait une exposition de voitures US…

Voici une courte vidéo de notre passage à Fort Myers River District !

 

Quelques images de voitures américaines !

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