Everglades City en Floride

Everglades City se situe du côté sud-ouest de la Floride à environ 1 heure de Naples. C’est là que se trouve une des trois entrées du parc des Everglades.

Cette ville est hors du temps avec ses marécages, ses mangroves, ses habitants et sa proximité avec les Ten Thousand Islands. C’est un endroit touristique mais qui reste calme et typique. On y retrouve tout ce que la Floride peut offrir de magique en terme de nature et de paysages. On vient à Everglades City pour y faire du airboat, du kayak, visiter les Ten Thousand Islands et avec un peu de chance vous y croiserez alligators, dauphins, lamantins…

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Nous avons commencé la journée par un tour près de la marina où se situe de nombreux points de départ pour les « Airboats » à l’entrée de la ville. Ils proposent des formules au choix à choisir selon vos envies du moment !

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Pour le tour en airboat, nous recherchions un endroit simple et surtout qui proposait des petits tours (1/2 heure pour les enfants).  Nous y sommes allés au hasard car habitant à côté nous aurons certainement l’occasion d’y retourner !

Nous avons opté pour le tour d’airboat avec Jungle Erv’s qui propose plusieurs tours dont celui d’une demi-heure dans les Everglades + 1 balade dans la forêt de mangroves au bord des marécages + un accès à leurs alligators. Nous avons payé 80$ au total et nous n’avons absolument pas regretté notre choix. Dans le airboat, nous étions seulement avec une autre famille de 3 personnes donc le tour était quasiment privé! Le guide, après nous avoir fait profité de quelques bonnes accélérations en bateau et de quelques 360°, nous a fait descendre pour nous approcher d’un alligator.

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Nous avons ensuite fait la balade dans la foret de mangroves et nous avons eu accès à leurs alligators. Lors de la visite, nous avons eu la chance d’être seuls et la personne qui s’occupaient des animaux a pu nous expliquer en détails énormément de choses. Par exemple, nous avons appris que les alligators peuvent rester plusieurs jours sans manger jusqu’à même plusieurs semaines. Certains disent qu’ils pourraient même rester jusqu’à une 1/2 année sans manger ! Nous avons pu les toucher et même les prendre dans nos bras (enfin pour mon mari, pas pour moi… :D).

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Il y a quelques années lors de mes vacances en Floride, j’avais visité une ferme de « gators » et fait également un tour d’airboat qui était très bien aussi. C’était beaucoup plus grand mais il y avait énormément de monde. Jungle Erv’s est beaucoup plus petit et simple mais nous avons eu la chance d’avoir des visites privées car il y avait peu de monde. Je vous garantis qu’avec des enfants c’est très appréciable ! :)

Nous avons ensuite été déjeuné au bord de l’eau. Au départ, nous voulions tester le Stone Crab mais devant le monde et l’attente nous avons changé notre fusil d’épaule. Nous avons donc déjeuné au Triad Seafood (le second restaurant populaire d’Everglades City) et nous n’avons pas été déçus non plus ! Le cadre est simple mais splendide, comme souvent dans les Everglades. Nous avons mangé au bord de la rivière (bonheur!) avec la nature et les bateaux comme animation. La wildlife est évidemment très présente en Floride, c’est un paradis pour les amoureux de la nature.

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Pour digérer, nous avons ensuite été à la Tour d’observation des Everglades qui donne un magnifique panorama de 360° sur toute la richesse du sud de la Floride ! (cf vidéo YouTube à la fin de l’article). Il y a également un musée à Everglades City  : http://www.evergladesmuseum.org/contact.aspx. Nous ne l’avons pas visité cette fois-ci, ce sera pour la prochaine fois.

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Nous avons ensuite rejoint Chokoloskee qui est la seule ile des Ten Thousand Islands à être accessible en voiture. C’est une jolie petite île où se côtoient locaux et touristes. Il y a le célèbre magasin du coin sur pilotis Ted Smallwood Store qui est devenu un musée avec ses objets du passé et son histoire.

 

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Lors de notre visite à Everglades City, nous avons découvert l’existence des Ten Thousand Islands et la possibilité de les visiter grâce à des croisières qui partent soit d’Everglades City soit de Marco Island : http://www.evergladesnationalparkboattoursgulfcoast.com/ten_thousand.php

Enfin, nous avons terminé la journée au Sweet Mayberry’s Cafe qui se trouve dans une jolie maison où vous pourrez y déguster de bons gâteaux faits maison ! Nous avons adoré notre journée à Everglades City et nous y retournerons très certainement pour visiter les Ten Thousand Islands.

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Je vous invite à regarder cette vidéo qui vous fera découvrir les images de notre journée. Bon visionnage et n’hésitez pas à laisser un commentaire !