Visiter Los Angeles

Après l’excentricité de Las Vegas, nous avons posé nos valises afin de visiter Los Angeles pour notre dernière escale. Nous attendait un programme très touristique mais en 3 jours il était impossible de découvrir la grande L.A. Nous avons donc opté pour des lieux mythiques (et touristiques aussi).

Nous avons commencé notre première journée par Santa Monica qui est une ville côtière à l’ouest de Los Angeles. Santa Monica est l’un des points d’extrémités et de fin de la célèbre Route 66 liant Chicago à la Côte Ouest. En arrivant, nous nous sommes garés sur un parking payant avec des voitures à perte de vue.

Nous sommes d’abord aller sur le Santa Monica Pier connu pour ses planches en bois, ses manèges et sa vue imprenable sur les plages. Nous en avons profité pour faire un tour au Pacific Park qui est un parc d’attractions familial avec une grande roue (qui donne une vue imprenable sur la baie), des montagnes russes et des manèges de style « fête foraine ». Sur le Santa Monica Pier, il y a de nombreux magasins (pour la plupart touristiques), des restaurants dont la fameuse chaine Bubba Gump Shrimp Co., des pubs et même des voitures de police avec le surf ! Vous y verrez aussi des artistes en tout genre qui font des petits shows et mettent l’ambiance.

 

 

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La plage de Santa Monica est l’une des plus connues à travers le monde et un symbole de la Californie. Nous avons donc été poser nos serviettes sur le sable, et mon petit bonhomme a tenté la baignade mais l’eau de l’Océan Pacifique était vraiment trop fraiche !  Il y avait pas mal de monde et de nombreuses familles mais les plages sont tellement immenses qu’on a vraiment pas la sensation d’être entassés. Vous y verrez aussi beaucoup de personnes qui jouent au beach-volley, font du surf, du footing… C’est un endroit où il fait bon vivre avec une atmosphère plutôt cool et digne de la Californie. :)

La Californie étant également réputée pour sa zone sismique vous trouverez des panneaux vous prévenant qu’il y a un risque de tsunami avec des conseils en cas de tremblement de terre.

 

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Nous avons ensuite repris la voiture et pris la direction de Venice Beach très connue également. Nous avons trouvé une toute autre atmosphère mais y avons reconnu facilement certains clichés qu’on peut voir dans les films américains comme des californians girls, des basketteurs, de nombreux skateurs et une salle de sport en plein air ! Il y a un mélange de touristes, de hippies, de sportifs, de commerces en tout genre, de restaurants…

 

 

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La journée est très vite passée et le soir, nous avons retrouvé des amis dans un diner à West Hollywood. Ce quartier se situe entre Beverly Hills et Hollywood. Il est très animé et vous pourrez vous y déplacer sans soucis. Il y a de nombreuses boutiques, des pubs et des restaurants. Nous nous sommes d’abord baladés afin de découvrir un peu le quartier puis nous avons pris la direction du restaurant. Comme d’habitude dans les restaurants américains, notre fils a eu sa chaise haute et son petit paquet avec des dessins et des crayons. C’est vraiment génial et super pratique pour occuper les enfants !

Le lendemain, nous avions prévu de passer la journée à Universal Studios Hollywood. Le parc se situe sur une colline de Los Angeles, et comme tous les parcs tout y est très bien rôdé pour vous y rendre. Nous avons fait des attractions très sympa comme King Kong 3D, Revenge of the Mummy, Jurassic Park, The Simpsons Ride et Transformers 3D. Nous avons également fait l’attraction incontournable du parc le Studio Tour qui permet d’accéder à la face cachée de certains films ou séries TV. La visite dure environ 1 heure et à bord d’un petit train vous pourrez notamment découvrir l’envers du décor de Fast and Furious, Psychose, la Guerre des mondes, Desperate Housewives… Il y a même la réplique d’un tremblement de terre dans un métro et vous en serez les acteurs principaux ! Ayant fait Universal Studios à Orlando, je dois avouer que j’ai eu une petite préférence pour ce dernier mais nous nous sommes quand même bien amusés ! D’ailleurs, la maison hantée (House of horrors) m’a bien marqué… Je vous laisse la surprise si vous vous y rendez ! ;)     

 

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Le dernier jour (et oui…), nous avons été vers Hollywood. Nous avons cherché le fameux panneau Hollywood que nous avons eu du mal à trouver malgré les indications. Nous l’avons trouvé et j’ai fait une petite photo souvenir comme beaucoup… Pour info, et afin que vous ne tourniez pas en rond comme nous pendant des heures, je vous conseille de prendre Gower Street à partir d’ Hollywwod Boulevard, de suivre la direction Nord puis de continuer sur Beachwood drive, puis Ledgewood Drive et par Deronda Drive qui se finit en impasse. Ensuite, il y a un sentier qui permet d’accéder au plus près du sigle avec en prime une superbe vue sur Los Angeles !

Nous nous sommes également baladés sur le très célèbre Walk of Fame (promenade de la célébrité) et avons découvert les étoiles avec les noms des artistes de cinéma, de musique, de théâtre, de télévision ou encore de radio. Nous avons ensuite déjeuné dans un Diner de la chaine « Mels drive-In », qui se situe pratiquement sur Hollywood Boulevard. Au menu, vous y trouverez des hamburgers en tout genre, des pancakes mais surtout vous serez plongés dans une ambiance typique des années 60 !

 

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Nous sommes ensuite rentrés à l’hôtel pour profiter de la piscine sur le toit et flâner avant la longue journée qui nous attendait le lendemain.

Le soir, nous nous sommes baladés à Beverly Hills. C’est une ville à elle toute seule dans Los Angeles avec de sublimes maisons, et de nombreuses boutiques de luxe notamment sur Rodeo Drive. Nous avons fini la soirée par une note sucrée au Cheesecake Factory de Beverly Hills.

 

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Notre road trip californien terminé, nous avons repris l’avion le lendemain vers la France avec une petite pointe au cœur et dans l’idée de vite revenir !

To be continued…

Visiter San Diego

Notre nouvelle étape et notre programme était de visiter San Diego qui est une ville côtière du sud de la Californie située tout près de la frontière mexicaine. San Diego est notamment connue pour son climat agréable, sa base navale et ses magnifiques plages environnantes.

Sur la route pour visiter San Diego, nous sommes passés rapidement par la Jolla car il était déjà tard. C’est un quartier riche et résidentiel au bord de l’océan avec de belles plages et de jolis parcs.

Nous avons repris la route et sommes arrivés en fin d’après midi sur San Diego qui nous promettait déjà de belles surprises !

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Nous sommes allés directement à notre hôtel situé vers la marina de San Diego. Nous avions demandé une vue sur la baie et nous n’avons pas été déçus. :)

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Le premier soir, éreintés par notre voyage de la journée, nous avons décidé de rester à l’hôtel. Nous avons d’abord été sur le toit de l’hôtel afin de profiter de la magnifique vue puis nous avons mangé léger dans un des très nombreux restaurants de l’hôtel… De bons gros hot dogs avec de la Budweiser ! Puis, nous avons très vite rejoint les bras de Morphée comme vous pouvez l’imaginer…

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Le lendemain, nous avions prévu d’aller au Zoo de San Diego. Nous avions fait le choix de faire le zoo plutôt que le safari. Apparemment, le zoo de San Diego investit beaucoup dans le bien-être des animaux et la protection des espèces menacées. Maintenant, ça reste un zoo et c’est pourquoi je préfère dorénavant voir les animaux gambader en liberté.

Le zoo de San Diego est situé vers le parc de Balboa qui est un immense parc public avec des plantes tropicales. Il est l’un des plus grands parcs zoologiques du monde. Il est très bien pensé pour les visiteurs avec de nombreux points de repos et de restaurations, la possibilité de louer des poussettes pour les plus petits… Il y a même un télésiège, le Skyfari Aerial Team, qui vous amène tout en haut du zoo. Vous pourrez ensuite descendre tranquillement à pieds si vous le souhaitez. Vous pouvez aussi opter pour la visite en bus si vous n’avez pas trop envie de marcher ou si il fait trop chaud.

Prévoyez une grosse partie de votre journée si vous souhaitez tout voir car le zoo est énorme.

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Quand nous y étions au mois d’août, il faisait excessivement chaud. Après la visite du zoo, nous avons donc décidé de rejoindre l’hôtel pour nous rafraichir au bord de la piscine ! :)

Le soir, nous avons pris la direction du Seaport Village qui était juste en bas de notre hôtel. C’est une sorte de petit village avec des cabanes en bois abritant des restaurants et des boutiques. Certains diront que c’est très touristique mais nous avons bien aimé. Nous nous sommes baladés dans le petit village et y avons diné. Nous même déguster de délicieux cupcakes dans une boutique spécialisée et avons assisté à un mini concert de music country en plein air. L’ambiance était au rendez-vous !

Nous avons ensuite fait une balade derrière le Seaport Village sur une esplanade longeant l’océan et où de nombreuses personnes profitent du merveilleux paysage. Cerise sur le gâteau, ce soir là il y a eu un feu d’artifice !

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Le lendemain matin, nous avons pris la direction de l’île de Coronado. C’est une station balnéaire sur une île en demi-cercle reliée à San Diego par le San Diego-Coronado Bridge. Il est aussi possible de s’y rendre en prenant un ferry. Coronado est vraiment très sympa avec de jolies plage de sable, une balade longeant le bord de mer et de belles maisons.

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L’après midi nous nous sommes baladés dans la ville afin de découvrir quelques uns de ses quartiers.  Nous avons vu qu’il y a un joli centre ville à San Diego qui nous rappelle forcément nos villes européennes. Nous nous sommes baladés dans le quartier historique de Gaslamp où nous avons découvert de belles maisons victoriennes, de nombreux restaurants et boutiques. Un quartier très sympa où je vous conseille de vous rendre si vous êtes amenés à visiter San Diego. Nous avons également été vers Harboview avec son port qui est également très agréable.

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Le soir, nous nous sommes dirigés vers Point Loma qui est un endroit très calme offrant une belle vue sur l’Océan pacifique. Nous avons mangé dans un Diner car il est impossible d’aller aux Etats-Unis sans passer une soirée dans un de ces mythiques restaurants, purs produits américains !

Celui où nous étions fait partie de la chaine Corvette Diner. Il était composé de nombreuses salles : une grande salle avec de nombreux jeux, un point central avec le bar et quelques tables, un salle tamisée avec un style spatial et une salle rétro où nous avons diné . Pendant la soirée, nous avons eu droit à de nombreux shows. Les serveurs et serveuses chantent, dansent et mettent l’ambiance. Mon petit bout a fait la connaissance d’une jolie petite américaine de son âge et ils ont dansé ensemble. ;)

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J’ai eu la bonne idée de prendre un brownie avec la totale en dessert… Autant vous dire que je n’ai pas fini mon assiette !

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 En rentrant, nous avons fait un dernier tour de la ville en voiture de nuit et nous sommes passés par le quartier de Little Italy.

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Le lendemain une longue route nous attendait vers la ville qui ne dort jamais… LAS VEGAS !

Laguna Beach, Dana Point et Oceanside

L’heure du départ a sonné et nous avons dit « au revoir » à la jolie ville de Santa Barbara pour prendre la route direction San Diego. Sur le chemin nous sommes passés vers Los Angeles que nous découvrirons dans quelques jours. J’en ai profité pour prendre quelques clichés de panneaux et de trucks (camions américains) depuis la voiture !

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Une fois Los Angeles passée, nous avons pris la Côte et nous avons découvert les plages du sud de la Californie. Nous avons fait des stops à Laguna Beach, Dana Point et Oceanside. Laguna Beach est la station balnéaire la plus proche de Los Angeles et Oceanside de San Diego.

Toutes les plages du sud de la Californie sont non seulement magnifiques mais il y règne une atmosphère « cool » avec en prime pour les amateurs de surf de belles vagues ! Il y a des parkings permettant d’accéder aux plages directement partout, des restaurants (mais pas partout), des pontons donnant sur la mer, des marinas… Nous avons pris quelques clichés des maisons sur la plage qui permettent à leurs propriétaires d’avoir quasiment les pieds dans l’eau.

Je vous laisse apprécier les images qui parlent d’elles-mêmes…

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Après cette magnifique journée à longer la côte sud sur la mythique Road One avec Laguna Beach Dana Point et Oceanside, notre prochain arrêt était proche : San Diego !

Visiter Santa Barbara

Quand nous avons décidé de faire un road trip en Californie, j’ai tout de suite pensé à visiter Santa Barbara. Son climat, ses montagnes environnantes, ses plages et ses maisons couvertes de toits en tuile canal lui valent le surnom de « Riviera américaine ». En arrivant pour visiter Santa Barbara, nous avons eu une splendide vue qui nous a forcément fait penser à la French Riviera.

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Dès notre arrivée, nous sommes allés à la célèbre plage de Santa Barbara avec ses gigantesques palmiers ! A peine installés sur la plage et pour notre plus grand bonheur, des dauphins se sont mis à sauter dans l’eau. C’était surréaliste car ils étaient là juste devant nous à proximité du bord. Notre petit bout voyait ses premiers dauphins et ils nageaient en toute liberté !  Nous avons attendu le coucher du soleil et ce fut un moment inoubliable.

Comment ne pas succomber !?

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Le soir, nous avons diné dans un restaurant très sympa et notre petit bout était très fatigué donc intenable… :( Il y a avait deux américaines à côté de nous qui ont rapidement entamé la conversation. Elles nous ont d’ailleurs dit « Ne vous inquiétez pas pour le petit, nous avons des petits-enfants nous savons ce que c’est ! ». La plupart du temps si cela arrive en France, on vous regarde avec des fusils dans les yeux…

Les Etats-Unis est un pays « kids friendly« , et dans quasiment tous les restaurants où nous sommes allés, il y a avait des chaises hautes et des coloriages pour les enfants (ce que je n’ai encore jamais vu en France ! ). J’en parle dans l’article « Voyager avec un bébé aux USA« .

Le  lendemain matin, nous avons continué à visiter Santa Barbara en faisant une belle balade au Shoreline Park. C’est un joli parc qui longe la mer en hauteur et domine Santa Barbara. Il est idéal pour se promener et il y a même des petites aires de jeux pour les enfants. Que dire à part que cet endroit est sublime et exactement comme dans les films (même si là aussi ça fait cliché je ne peux rien dire d’autre ! ). Le jour où nous étions ils tournaient une publicité avec des mamans et des enfants. Nous avons donc assisté au tournage et c’était sympa.

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Nous avons continué notre balade sur le bord de mer jusqu’au fameux Stearns Wharf. C’est un ponton en bois sur l’Océan Pacifique qui offre un point de vue magnifique sur Santa Barbara et ses montagnes. Nous avons pris le temps de parcourir le Stearns Wharf est avons pu y voir des restaurants et quelques boutiques. Pour les fans de pêche, il est possible de louer des cannes à pêches au bout du quai.

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Nous avons ensuite flâné au bord de mer et avons visité le centre ville. Ce dernier se fait facilement à pied et est très joli . Vous l’aurez compris comme beaucoup nous sommes tombés sous le charme de cette ville au style hispanique. Pour le déjeuner, nous avons été dans un restaurant réputé bio dans le centre ville de Santa Barbara. En Californie, il y a vraiment moyen de manger sain et bon si on le souhaite. Surtout, si on est pas fan de hamburgers à tous les repas. :)

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L’après-midi, nous sommes retournés à la plage pour nous reposer. Nous n’avons pas pu nous baigner car l’eau de l’océan Pacifique est vraiment trop fraiche même en plein mois d’aout ! Mais nous avons profité pleinement de la vue et du calme de la plage. Nous y avons vu pas mal de personnes faire leur jogging et il y en avait aussi beaucoup qui jouaient au volley-ball. Santa Barbara est une ville où les gens semblent faire beaucoup de sport notamment sur la plage.

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Le soir, nous avons diné dans un petit restaurant mexicain très simple conseillé par le routard. Pour certains plats dans leur menu, il était spécifié « piquant » ou « pas piquant ». Et bien, je peux vous dire que même « pas piquant » pour eux, c’était très piquant pour moi. Mais nous nous sommes régalés c’est le principal. ;)

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Notre court séjour pour visiter Santa Barbara arriva à sa fin. Nous y serions bien restés quelques jours de plus mais d’autres destinations nous attendaient.

En quittant cette magnifique ville, nous pensions déjà y revenir un jour…

Visiter Solvang le village danois !

Nous avons quitté Monterey le matin pour rejoindre Santa Barbara. Nous avions décidé de faire un stop pour déjeuner afin de visiter Solvang le village danois.

Sur la route, nous nous sommes arrêtés dans une station essence. De fil en aiguille, la patronne de la station est venue à notre rencontre et en voyant notre petit bonhomme elle a forcément craqué. ;)  La conversation s’est engagée et elle nous a donné plein de conseils pour notre road trip. Un chauffeur de truck s’est joint à la conversation et nous en avons profité pour faire des photos de ces camions « no limit » à l’américaine. Un arrêt de 5 minutes pour faire le plein de la voiture s’est transformé en une pause de 45 minutes. Comme d’habitude, nous avons adoré ce côté ouvert des américains. Beaucoup pensent que ce n’est que superficiel, en attendant à chacun de mes voyages leurs sourires, leurs aides et autres m’ont fait adorer cette Amérique !

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Nous avons repris la route afin de visiter Solvang, notre étape déjeuner avant Santa Barbara. Je voulais absolument voir cette petite ville au style danois en plein milieu de la côte californienne. Solvang est située entre San Luis Obispo (où nous aurions aimé aussi aller mais nous manquions de temps) et Santa Barbara.

Pour la petite histoire, Solvang signifie « champs ensoleillé » en danois. La ville a été créée en 1911 par une colonie de Danois et été complètement construite sur le style danois. C’est une sorte de Disneyland version danoise. ;)

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Nous y sommes arrivés dans la matinée et nous nous sommes baladés dans cette ville américano-danoise.  Ce jour là, il y avait un petit marché en plein air qui vendait de nombreux fruits et légumes. Nous avons ensuite déjeuné dans un restaurant aux spécialités danoises. Autant jouer le jeu à fond non !?

Solvang est une ville très touristique mais vraiment sympa. Vous baignerez pendant quelques heures dans un paysage danois et hors du temps. Vous y découvrirez une jolie architecture au style danois, des boutiques et des boulangeries avec des spécialités danoises.

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 Après cette pause très sympa, nous avons repris la route pour la douce et belle ville de Santa Barbara…

Visiter Monterey et Carmel

Nous avons dit « bye bye » à San Francisco et pris la route pour visiter Monterey et Carmel. Il faut compter environ 2 heures pour rejoindre Monterey depuis San Francisco.

Nous en avons profité pour faire un mini stop à Santa Cruz. Nous y sommes restés très peu mais nous y avons vu pas mal de maison en bois et de magnifiques plages. On a vraiment eu la sensation qu’il y a avait une atmosphère très zen dans cette ville. Pendant notre balade vers la plage, deux américaines nous ont gentiment pris en photos sans qu’on leur demande ! C’est ça aussi l’Amérique. :)

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Nous avons ensuite repris la route pour visiter Monterey et Carmel by the Sea. Le paysage est devenu très différent et nous avons tout de suite remarqué qu’il était beaucoup plus naturel voire sauvage à certains endroits. J’ai pris quelques photos de la voiture lors de notre arrivée vers la baie de Monterey.

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Une fois sur place, nous avons eu du mal à trouver une place. Monterey n’est pas une très grande ville et elle est touristique. Nous avions choisi un hôtel à Cannery Row là où se concentre toute l’activité. Cannery Row (rue de la sardine) est l’ancienne rue où on pouvait trouver les conserveries de poissons. Aujourd’hui, elle est devenue touristique avec de nombreuses boutiques, des restaurants et le célèbre Aquarium de Monterey.

Une fois garés, nous avons déposé nos valises à l’hôtel et nous sommes allés faire un tour sur la jetée de Monterey. La baie de Monterey est magnifique et nous avons vu les otaries se faire « dorer la pilule » au soleil sur les rochers ! Quel bonheur de pouvoir montrer ce beau spectacle à notre fils. :)

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Pour le diner, nous avons décidé de tester un restaurant de la célèbre chaine  Bubba Gump. En plus, il était à 5 minutes à pied de notre hôtel, non négligeable avec nous bout de chou. Après le diner, nous avons fait une balade sur le ponton pour profiter de la sublime vue que nous offrait Monterey.

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Le lendemain matin, après un petit déjeuner titanesque, nous avons pris la direction du Monterey Bay Aquarium. C’est un des plus beaux et plus grands aquariums du monde. Il faut savoir que la baie Monterey regroupe de nombreuses espèces marines comme les phoques et les éléphants de mer.

L’aquarium de Monterey a cette particularité de récupérer l’eau de la baie, de protéger et de soigner la faune et la flore environnante. Nous avons mis 3 bonnes heures pour visiter l’aquarium qui est très bien fait et très beau. Je ne vous détaille rien volontairement car si vous y allez vous aurez la surprise.

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Après cette sympathique visite, nous avons pris la direction de Carmel qui se situe à quelques kilomètres de Monterey. Pour la petite anecdote, Clint Eastwood en fut le maire de 1986 à 1988. D’ailleurs, il a fait adopter des mesures assez étonnantes comme par exemple la suppression de tous les feux rouges aux intersections ou bien l’interdiction d’abattre les arbres sur le territoire de la commune de Carmel. Et vous ne verrez pas non plus de publicités, de néons ou des réverbères interdits car ils pourraient perturber le paysage.

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Carmel est une petite ville assez cosy, bourgeoise et touristique. Vous y trouverez de jolies petites maisons, des routes avec des pavés, de nombreuses boutiques et restaurants. Pour le déjeuner, nous avons mangé au Hog’s Breath Inn, un restaurant charmant avec un four à l’extérieur où le soir ils font des barbecues. Ce restaurant a appartenu à Clint Eastwood.

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Etant fan de Clint Eastwood, après le déjeuner, nous avons été visiter l’hôtel Mission ranch qui lui appartient. Lors de la réservation d’hôtel,  j’avais beaucoup hésité entre celui là et celui où nous étions. L’univers est complètement différent de celui sur Cannery Row. Mission Ranch est une ancienne ferme avec des petits bungalows qui s’étendent sur un magnifique parc avec des animaux avec la mer tout au bout. Si nous retournons un jour vers Carmel, nous opterons pour cet hôtel même si nous adorons celui où nous logeons au bord de l’océan.

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Pour retourner sur Monterey, nous avons pris la fameuse route 17 miles drive qui est une sorte de route côtière hors du temps. Il y a un péage de quelques dollars pour prendre cette route car c’est elle est très prisée et très touristique. Sincèrement, ça vaut vraiment le détour car c’est encore un tout autre décor bien loin des clichés californiens. On se retrouve sur côte sauvage et nous avons même pu donner à manger à des écureuils (pas sauvages eux !).

Les écureuils californiens de Monterey et Carmel youtube play

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Après cette longue journée pour visiter Monterey et Carmel, nous n’avons pas eu la force de sortir le soir. Nous avons dîné à l’hôtel et nous nous sommes vite endormis devant la télévision américaine sur notre lit king size. :)

Après ces quelques jours à visiter Monterey et Carmel, le lendemain de nouvelles aventures nous attendaient, encore plus au sud ;)

Visiter San Francisco

Aout 2013, c’est parti : Notre road trip californien peut commencer !

Après un long voyage, nous sommes arrivés à San Francisco, une des principales villes de la Californie du nord. Je vous passe l’arrivée à la douane qui dure des heures (avec un bébé éreinté), la récupération de la voiture de location et le GPS qui nous fait une frayeur mais nous arrivons enfin à San Francisco !  Heureusement, notre petit bonhomme a été super cool et a bien géré le voyage.

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En arrivant, nous avons eu la bonne surprise de voir que notre hôtel était très bien placé. Il se situait en plein centre de San Francisco à Union Square. La place est superbe et c’est le centre commerçant de San Francisco.

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Une fois installés, nous avons décidé de commencer à visiter San Francisco. Nous avons donc fait un premier tour près de l’hôtel, sur la place d’Union Square et mangé un bout (des hamburgers…autant se mettre directement dans le bain !). Avec le décalage horaire, nous sommes rapidement tombés dans les bras de Morphée mais à 5h du matin nous étions réveillés en pleine forme ! ;)

IMG_0066 5239720 89632 Le premier  jour, nous avons navigué à travers la ville pour visiter San Francisco tout en commençant par le fameux Golden Gate Bridge. Il y avait de la brume ce jour là comme c’est apparemment souvent le cas à San Francisco. Comme beaucoup, nous avons pris la pause devant le pont même si ce dernier était en travaux à ce moment là. snv32968-1024x768 SNV32977 - Copie SNV32983  

Nous avons ensuite pris la direction d’Alamo Square où flânent de nombreux touristes et habitants de San Francisco. C’est depuis ce parc que vous pourrez avoir une vue imprenable sur les très célèbres Painted Ladies. Nous avons ensuite navigué dans la ville à la découverte de ses maisons victoriennes et de ses différents quartiers notamment Chinatown.

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Pour finir la journée, nous avons tenté un goûter « hypercalorique » au Cheesecake Factory se situant sur Union Square. J’avais entendu parler de cette chaine à plusieurs reprises et nous n’avons pas été déçus ! Vous pouvez y manger aussi si vous le souhaitez et leur carte semble plutôt sympa. :)

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Le lendemain matin, nous nous sommes levés très tôt pour visiter l’île et la prison d’Alcatraz. J’avais opté pour la première visite de la matinée (conseillée dans de nombreux guides pour échapper à la foule). Je vous le conseille aussi car il y a forcément moins de monde et vous pourrez profiter pleinement de la visite ! Nous avons donc pris le ferry qui menait à l’île et avons découvert la célèbre prison. Nous avons visité l’intérieur et l’extérieur avec des casques audio mis à la disposition des touristes.

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Traversée de la baie de San Francisco pour aller à Alcatraz youtube play

De retour d’Alcatraz, nous nous sommes baladés sur les quais du Fisherman’s Wharf sans aller au Pier 39 où on peut voir des otaries. Nous n’y avons pas été car il y avait beaucoup trop de monde. Nous savions qu’en descendant la côte californienne, nous aurions l’occasion d’en voir sans avoir à être bousculé. Au Fisherman’s Wharf vous trouverez de nombreux restaurants et snacks de poisson (repas sur le pouce très sympa), d’anciens navires de marine, de nombreux magasins et des attractions.

Après cette balade au bord de l’océan, nous avons repris la voiture et navigué dans San Francisco entre les buildings modernes et les maisons victoriennes.

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Étant à San Francisco, nous avons bien sûr descendu la Lombard Street. Elle est constituée de huit virages très serrés qui lui ont valu le titre de la route la plus sinueuse des États-Unis. Elle est mondialement connue et si vous êtes en voiture il faudra faire la queue pour l’emprunter ! Il faut savoir que la ligne de câble car Powell-Hyde s’arrête juste en haut de la route si vous souhaitez la descendre à pieds.

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Le soir, nous avons rejoint des amis parisiens, en vacances aussi sur la côte ouest également, à l’hôtel Marriot Marquis. Il y a un bar avec une vue à 360° qui donne sur San Francisco. d’ailleurs, il existe le même concept avec le Marriot Marquis de New York que j’avais fait également.

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Nous avons essayé de voir un maximum de monuments et d’attractions afin de visiter San Francisco mais avec notre bout de chou, nous avons du nous adapter. Cependant, nous avons déjà une bonne idée de ce que représente la belle ville de San Francisco.  Nous avons adoré cette ville car même si c’est une grande ville américaine, il est très facile de s’y déplacer en voiture, en tramway ou à pieds. De plus, la ville est très intéressante autant pour son architecture que pour sa diversité.

San Francisco est également réputée pour être une ville d’ouverture et c’est l’atmosphère qui s’en dégage. Elle est surement la ville la plus européenne des États-Unis.

Il nous reste encore des choses à y découvrir mais ce sera pour un prochain road trip.

Road trip 2013 en Californie et à Las Vegas !

Voilà c’était validé, un soir de juin 2013 , nous avons décidé que notre voyage de noces se ferait dans l’endroit que nous avions envie de découvrir tous les 2 depuis longtemps  :

VISITER LA CALIFORNIE !

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C’était parti et je naviguais déjà sur divers sites afin de nous concocter un road trip « maison » ! Mon fils n’ayant que 22 mois lorsqu’on partirait pendant l’été, on devait adapter notre voyage à son confort. Nous n’avons donc pas fait les parcs pour ce premier voyage mais en revanche nous étions si près de Las Vegas que nous avons programmé une mini escapade dans notre planning. :)

J’ai moi même tout programmé de A à Z sauf pour la location de voiture (mon mari s’en est très bien chargé :) ). Après avoir validé la ville d’arrivée et celle de départ nous avons pris nos billets d’avion avec le minimum d’escales possibles cause le baby. Et contrairement à ce que je pensais, prendre des billets en juin pour aout soit quasiment en last minute, nous est revenu moins cher au final !(?)

Je me suis ensuite plongée dans les guides de voyage, les forums et quelques blogs. Après plusieurs jours de recherches adaptées à nos envies mais aussi à nos impératifs avec bébé,  j’ai opté pour un itinéraire et mon mari était ok ! :)

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Nous avons donc choisi d’arriver à San Francisco puis de descendre jusqu’à San Diego avec un arrêt de quelques jours à Monterey puis Santa Barbara. il est aussi prévu de faire un détour à Las vegas et de terminer ce fabuleux voyage par la très célèbre ville de Los Angeles.

Voilà tout était bouclé avion, voiture, trajets, planning, hôtels… Nous n’avions plus qu’à attendre et à faire nos valises !!!!!

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