Visiter Amelia Island en Floride

Amelia Island est l’un de nos coups de cœur de vacances. Pour la petite histoire, j’ai du « forcer » mon mari pour y aller car la veille nous étions en Géorgie et il n’avait pas spécialement envie de reprendre la route ce jour là, mais le lendemain il m’a quand même dit « Bon ok, on y retourne ! « .

Amelia Island est une île de 20km de long et 6 km de large. Elle fait partie des Sea Islands, une chaîne d’îles qui s’étend sur la côte Est, de la Caroline du Nord à la Floride. C’est une île riche où il y a de nombreux vacanciers qui y ont leur résidence secondaire les pieds dans l’eau ! Il y règne une atmosphère familiale donc nous y étions très bien avec les enfants. C’est une petite île tranquille, calme, belle, et ses 20 kms de sable immaculé en feraient rêver plus d’un.

Elle fait partie du top 10 des îles d’Amérique du Nord et semble être dans les 25 plus belles îles du monde. Visiter Amelia Island en Floride s’imposait donc dans notre road trip!

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Nous avons bien entendu parcouru l’île et avons pu découvrir ses différents visages plus agréables les uns que les autres. Nous avons d’abord fait un tour d’horizon d’Amelia Island avant de nous poser dans quelques endroits.

Nous avons roulé du « centre » où il y a une très grande plage principale jusqu’à l’autre bout de l’île. Nous avons vu de nombreuses maisons installées quasiment au bord de l’océan où seul un ponton en bois les sépare de la plage. On y trouve différentes valeurs de biens immobiliers puisqu’il y a des maisons « simples » qui côtoient de riches propriétés de plusieurs millions de dollars !

Nous avons donc longé la côte tranquillement et avons découvert de nombreux accès aux plages entre les maisons, qu’elles soient chères ou non.

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En continuant à visiter Amelia Island, nous sommes arrivés vers un endroit plus verdoyant avec des domaines privés et d’autres accès plages (toujours très jolis). Puis, nous sommes arrivés presque au bout de l’île et nous avons pu voir le Fort Clinch Park (6$/entrée pour 2 à 8 personnes dans le véhicule). C’est un parc naturel de 1400 hectares qui offre de nombreuses activités en pleine nature . En plus, vous pourrez y voir de nombreux animaux comme des tortues, des ratons laveurs, des cerfs, des alligators… Vous y découvrirez aussi des marais, des plages sauvages avec des dunes de sable, de nombreux sentiers…

Vous pourrez également visiter le Fort (2$/entrée) datant de 1864. Le premier week-end de chaque mois, le Fort propose des évènements. Il y a aussi un magnifique pont en bois qui surplombe l’océan où vous pourrez pêcher ou vous balader. Pour ceux que ça intéresse, il y a des campings payants (26$ hors taxes/nuit) dans le parc.

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L’ile propose de nombreuses activités : vélo, golf, pêche, bateau, surf, canoé, jet ski, kayak, plongée et pour ceux qui aiment les chevaux, il est possible de faire de l’équitation sur la plage avec eux. Il y a plusieurs ranchs qui proposent cette activité. De nombreux festivals existent à Amelia Island dont le Isle of Eight Flags Shrimp Festival ou encore l’Amelia Chamber Music Festival pour ne citer que ces deux là.

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Nous sommes ensuite retournés sur la plage principale qui bénéficie d’un parking gratuit et d’un accès direct à la plage. Nous nous y sommes baignés :  l’eau était aussi chaude qu’un bain bouillonnant et le sable doux (soupir de bonheur !).

La plage est grande et propre ce qui est vraiment génial. Elle est surveillée jusqu’à 17h. A partir de là, il y a une annonce qui explique que c’est la fin de la surveillance. Puis, une voiture passe prendre au fur et à mesure les sauveteurs sur la plage qui ont au préalable rangé leur matériel. On se serait presque cru dans Alerte à Malibu version Floride !

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Après la plage, nous sommes allées vers le centre historique de Fernandina Beach. Tout autour, vous verrez de belles maisons de style colonial et le centre a un côté très pittoresque. Le quartier historique est inscrit au registre national des lieux historiques américains. Des balades en calèche sont proposées pour se plonger encore plus dans l’ambiance historique de la ville.

Dans son centre, on y trouve des petites boutiques, des magasins d’antiquités, des cafés et des restaurants. Nous avons terminé la journée par un somptueux coucher de soleil depuis le ponton du très beau port de Fernandina Beach.

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Le lendemain, nous y sommes retournés car nous avions eu un petit coup de cœur pour ce coin de Floride. Nous avons déjeuné dans un « diner beach » où on sentait qu’il y avait pas mal d’habitués.

Nous nous sommes encore baladés sur l’île à la découverte de maisons puis nous avons été sur une des plages où l’on peut directement aller sur la plage avec sa voiture. Rien que pour ça, mon mari m’a dit que nous achèterions un 4×4 si on finissait par poser nos valises par ici ! lol. Pour cette fois, nous avons posé notre voiture sur le parking et y avons été à pied car pour rouler sur la plage, il faut soit être résident soit avoir une autorisation de conduite spéciale sur la plage. Il n’y avait pas beaucoup de monde sur la plage un fois encore, et celle-ci aussi était superbe. Pour la petite histoire, nous avons rencontré un couple d’américains venus avec leur pick up, leurs sièges de plage et leur glacière (le gros cliché !) et qui avait de la famille en France.

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En résumé, entre l’océan, les plages de sable blanc, la beauté de l’île et les sourires des gens, je ne peux que vous conseiller de visiter Amelia Island en Floride.